Teologia Sistemática
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A Doutrina da Salvação

A Doutrina da Salvação

Há várias maneiras pelas quais as pessoas entendem a doutrina da salvação. Para alguns, é a libertação da opressão. Para outros, trata-se de encontrar seu verdadeiro eu. E para ainda outros, está em fazer parte da igreja. Mas a Bíblia descreve a salvação como sendo a libertação da escravidão do pecado e a restauração do relacionamento com Deus.

A Bíblia fala sobre salvação de três maneiras diferentes. A salvação inicial ocorre quando uma pessoa coloca sua fé em Jesus ressuscitado. Nossa experiência de salvação continua ao longo de nossas vidas enquanto buscamos a santificação. E a salvação se conclui quando experimentamos a glorificação no céu.

Salvação Inicial

Existem vários aspectos diferentes do que é denominado aqui como salvação inicial. Todos esses, exceto o chamado, essencialmente acontecem ao mesmo tempo. Existem várias estruturas soteriológicas que foram desenvolvidas ao longo da história da igreja. Estas são uma tentativa de descrever o que estou chamando de salvação inicial. Duas das estruturas mais comuns, pelo menos dentro do protestantismo, são o calvinismo e o arminianismo. Acredito que a soteriologia arminiana segue mais de perto o que a Escritura ensina. Mas há muitos que discordariam dessa posição. Se você estiver interessado em ler mais sobre a soteriologia arminiana, você pode encontrar uma descrição mais detalhada aqui.

O Papel da Graça e da Fé na Conversão

Em Efésios 2:8-9, Paulo nos diz que a salvação é um presente de Deus. E que é pela graça, por meio da fé, que recebemos esse presente. Essa ideia de salvação pela graça por meio da fé tornou-se um ponto central da Reforma Protestante. A salvação era um presente não merecido de Deus. Não dependia de minhas obras ou atos de justiça. Não havia nada que eu pudesse fazer para ganhar meu caminho para o céu.

Isso contrastava com a prática da Igreja Católica Romana da época. Eles enfatizavam a observância dos sacramentos, indulgências e penitência como meio necessário para a salvação. Tudo isso foi rejeitado pelos reformadores e pelas igrejas que surgiram da Reforma.

Chamado

O passo inicial na salvação é a convicção e chamado de Deus ao incrédulo. Em João 16:8-9 vemos o Espírito Santo convencendo o mundo quanto ao pecado. É essa convicção do pecado que é o primeiro passo em direção ao arrependimento. Sem o reconhecimento de que algo está errado, não há ímpeto para corrigir isso. E, em Mateus 11:28, Jesus diz: “Venham a mim, todos os que estão cansados e sobrecarregados, e eu darei descanso a vocês.” Jesus chama para si um mundo que luta e está sobrecarregado de preocupações.

Em Mateus 22:1-14, Jesus conta a parábola de um rei que fez um banquete de casamento para seu filho. Os primeiros convidados (provavelmente os judeus) recusaram-se a vir. Como resultado, o rei abriu o banquete para todos que puderam ser encontrados, tanto maus quanto bons; todos são convidados. Mas durante o banquete, um homem foi encontrado sem as vestes de casamento. Este homem foi expulso do banquete para a escuridão. E, para concluir a parábola, Jesus disse: “Pois muitos são chamados, mas poucos são escolhidos.” O convite para o banquete foi, em última análise, feito a todos. Mas apenas aqueles que responderam de maneira apropriada foram escolhidos. Todos foram chamados para o banquete de casamento. Mas apenas aqueles que responderam de maneira adequada foram considerados escolhidos.

É o Espírito Santo que chama os pecadores ao arrependimento (João 16:7-11). E é Deus quem abre nossos corações para ouvir e entender as boas novas (Romanos 10:20).

Conversão

Conversão é a resposta humana ao chamado de Deus. Existem dois aspectos diferentes da conversão. O primeiro é o arrependimento, um afastamento do pecado. O segundo é voltar-se para Cristo com fé. Posso me arrepender dos meus pecados e me voltar para várias direções. Mas, a menos que eu me volte para Cristo, não experimento a conversão. E posso responder em fé a Cristo. Mas se eu não me afastei da minha vida antiga, ainda não experimentei a conversão.

Arrependimento

Arrependimento é afastar-se do pecado, sentir um pesar piedoso pelo pecado, e é um pré-requisito para a salvação. João Batista pregou arrependimento (Mateus 3:2), Jesus pregou arrependimento (Mateus 4:17), e os apóstolos pregaram arrependimento (Atos 2:38).

O arrependimento não é uma etapa opcional ao se aproximar de Deus. Não basta simplesmente acreditar em Jesus e aceitar a oferta de graça. Deve haver uma verdadeira alteração da pessoa interior. Como Jesus diz em Lucas 9:23, “Se alguém quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome diariamente a sua cruz e siga-me.” Não posso seguir a Cristo sem me afastar de mim mesmo.

Enquanto o arrependimento é um afastamento, a é uma virada; uma virada para Cristo. Existem dois aspectos diferentes da fé. O primeiro é acreditar no que alguém diz. 1 João 4:1 nos diz para não acreditar em todo espírito, mas para testá-los. Este aspecto da fé diz respeito ao que acreditamos, ao que consideramos ser verdade. É acreditar que Deus existe, que sou um pecador, e que Jesus morreu para me salvar.

O outro aspecto da fé é a confiança pessoal; é confiar em uma pessoa. Em Atos 10:43, Pedro disse a Cornélio a respeito de Jesus que “todos os profetas dão testemunho dele, de que todo aquele que nele crê recebe o perdão dos pecados por meio do seu nome.” Posso acreditar sobre Jesus, mas apenas se eu acreditar em Jesus experimentarei o perdão. A fé salvadora envolve ambos os aspectos. É consentir com os fatos sobre Jesus, bem como confiar minha vida a ele.

Às vezes se diz que a fé e a razão são inimigas; que são formas opostas de ver o mundo e o que acontece nele. Mas a fé deve ser apoiada pela razão, e a razão é habilitada pela fé. Minha fé não é cega; é baseada na razão.

Regeneração – o Novo Nascimento

A regeneração às vezes é chamada de nascer de novo. É a transformação de Deus no novo crente, dando-lhe uma nova vida espiritual. Em Tito 3:5, Paulo nos diz que Deus “nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador do Espírito Santo.” A regeneração é um evento sobrenatural e instantâneo; eu nasço de novo. Mas não é o fim; continuarei a crescer na nova vida. Um bebê nasce em um momento, mas cresce ao longo de sua vida.

A regeneração é essencial. Em João 3:3, Jesus disse a Nicodemos: “Digo-lhe a verdade: Ninguém pode ver o Reino de Deus, se não nascer de novo.” Nascemos neste reino físico. Também precisamos nascer no reino espiritual, o reino de Deus.

Jesus também disse a Nicodemos que “a carne dá à luz carne, mas o Espírito dá à luz espírito” (João 3:6). Nosso renascimento não é algo que podemos fazer por nós mesmos, ou que outra pessoa possa fazer por nós. É uma obra de Deus; somente o Espírito pode dar à luz espírito; a carne não pode produzir espírito.

Em 2 Coríntios 5:17, Paulo nos diz que “se alguém está em Cristo, é nova criação; as coisas antigas já passaram, eis que surgiram coisas novas!” A regeneração não apenas adiciona algo a mim; ela me transforma em algo novo. Se eu nasci de novo, não sou mais o que eu era antes.

A Ordem Lógica da Conversão e Regeneração

Os teólogos geralmente concordam que a conversão e a regeneração acontecem ao mesmo tempo. Mas diferem quanto à sua ordem lógica. Embora isso possa parecer insignificante para alguns, tem algumas ramificações significativas.

Então, o que a Bíblia tem a dizer sobre isso? Em Atos 2:38, Pedro disse ao seu público para “arrepender-se e ser batizado, cada um de vocês, em nome de Jesus Cristo para perdão dos seus pecados. E vocês receberão o dom do Espírito Santo.” Em Atos 16:31, Paulo diz ao seu carcereiro para “crer no Senhor Jesus, e você será salvo.” Em ambos os trechos, há uma sequência que coloca a conversão antes da regeneração.

União com Cristo

Como parte da nossa experiência inicial de salvação, entramos em união com Cristo. A expressão ‘em Cristo’ é comumente usada por Paulo para expressar nosso relacionamento com Cristo. 2 Coríntios 5:17, “se alguém está em Cristo”, e Efésios 1:13, “e

vocês também foram incluídos em Cristo”, são dois desses trechos que ilustram essa verdade.

A natureza dessa união é um tanto misteriosa; Cristo em mim e eu em Cristo. Não nos tornamos um só ser, não sou Deus porque estou em Cristo. Mantenho minha própria personalidade e identidade. Mas a experiência de Cristo torna-se minha experiência.

Com Cristo na Cruz

Em Romanos 6:3-10, Paulo expressou que, como crentes, fomos crucificados com Cristo e também ressuscitamos com ele. Como isso é possível? Por causa da nossa união com ele. Cristo não foi apenas nosso substituto na cruz, ele nos levou à cruz com ele. E sua ressurreição é também a nossa ressurreição. Essas coisas aconteceram muito antes de nascermos. Mas é parte do mistério da nossa união com Cristo que estávamos lá com ele.

Sentado com Cristo

Colossenses 3:1-4 expressa outro aspecto significativo dessa união com Cristo: “Portanto, já que vocês ressuscitaram com Cristo, procurem as coisas que são do alto, onde Cristo está assentado à direita de Deus. Mantenham o pensamento nas coisas do alto, e não nas coisas terrenas. Pois vocês morreram, e agora a sua vida está escondida com Cristo em Deus. Quando Cristo, que é a sua vida, for manifestado, então vocês também serão manifestados com ele em glória.”

Não só experimentamos a cruz e a ressurreição com Cristo. Mas estamos atualmente nele enquanto ele se senta à direita de Deus. E estamos aguardando para aparecer com ele em glória. Estamos claramente ainda na terra e operando como seres humanos independentes. No entanto, ao mesmo tempo, estamos sentados com Cristo no trono de Deus. Não importa o que aconteça com este corpo aqui, isso não me afastará da presença de Deus; estou seguro em Cristo.

A união com Cristo também é essencial para a nossa vida espiritual. Em João 15:4, Jesus nos diz para “permanecer em mim, assim como eu permaneço em vocês. Nenhum ramo pode dar fruto por si mesmo; deve permanecer na videira. Nem vocês podem dar fruto se não permanecerem em mim.” A parte da união com Cristo é frutífera. E o perigo da falta de frutos é que você será cortado e queimado (João 16:6).

Justificação

Justificação é uma ação de Deus pela qual ele me declara justo. Às vezes usamos a expressão “Justo como se eu não tivesse pecado” para descrever a justificação. Mas isso não é realmente correto. A justificação não me torna justo, mas é uma declaração judicial de justiça. Deus agora me considera justo.

Há dois pré-requisitos para esta justificação. O primeiro é a graça de Deus. Em Romanos 3:24, lemos que “todos são justificados gratuitamente por sua graça.” É por causa da graça de Deus que podemos experimentar a justificação. O outro é a . Em Romanos 4:3, Paulo cita Gênesis 15:6, dizendo: “Abraão creu em Deus, e isso lhe foi creditado como justiça.” É pela graça de Deus que a justificação é oferecida. É nossa fé que Deus credita como justiça.

A justificação lida com as consequências eternas do pecado. Quando eu ficar diante de Deus em julgamento, minha sentença já foi anunciada; estou justificado. Não há penalidade eterna para o meu pecado. No entanto, a justificação não elimina as consequências temporais do meu pecado. Nesta vida, ainda sofrerei a pena física e emocional por minhas transgressões.

Adoção

A justificação lida com a responsabilidade legal do meu pecado. A adoção lida com o aspecto relacional da minha vida como crente. A justificação por si só não me torna filho de Deus, apenas me dá status legal. A adoção me restaura a uma posição de favor com Deus, trazendo-me para sua família. Embora a adoção seja logicamente distinta da regeneração e da justificação, ela ocorre simultaneamente com elas; não posso experimentar a adoção sem também experimentar a regeneração e a justificação.

Tornando-se Filho de Deus

João diz, em João 1:12, “Contudo, aos que o receberam, aos que creram em seu nome, deu-lhes o direito de se tornarem filhos de Deus.” Neste trecho, vemos a adoção como consequência da conversão. E, em Efésios 1:5, Paulo diz que Deus “nos predestinou para sermos adotados como filhos por meio de Jesus Cristo, conforme o bom propósito da sua vontade.” Este trecho expressa nossa adoção como resultado do prazer e da vontade de Deus; é algo que ele queria fazer. Em 1 João 3:1, somos chamados a “ver que grande amor o Pai nos concedeu, a ponto de sermos chamados filhos de Deus!” Nossa adoção ocorre por causa do amor de Deus por nós.

Romanos 8:14-16 nos diz que a adoção nos tira da escravidão do pecado e nos coloca na família de Deus. No versículo seguinte, Romanos 8:17, Paulo nos diz que agora, como filhos de Deus, somos herdeiros de Deus. Mas, junto com ser filhos de Deus, vem a disciplina. Se somos seus filhos, então devemos esperar sua correção. Em Hebreus 12:5-6, lemos: “Meu filho, não despreze a disciplina do Senhor, nem desanime quando ele o repreender, pois o Senhor disciplina a quem ama, e castiga todo aquele a quem aceita como filho.”

Salvação Contínua

A salvação contínua também é chamada de santificação ou santidade prática. É um processo contínuo no qual nossa condição moral é trazida à conformidade com nosso status legal. Esse processo não é algo que os crentes são capazes de fazer sozinhos. A ajuda do Espírito Santo é essencial para nosso crescimento em Cristo.

A santificação em si realmente tem dois aspectos diferentes. O primeiro refere-se ao estado de ser separado ou distinto, separado para algum propósito especial. 1 Pedro 2:9 expressa isso quando diz: “Mas vocês são geração eleita, sacerdócio real, nação santa, povo exclusivo de Deus, para anunciar as grandezas daquele que os chamou das trevas para sua maravilhosa luz.” Como crentes, fomos separados para o propósito de Deus. Este aspecto da santificação ocorre em nossa salvação inicial. Quando somos salvos, Deus nos separa do comum e do impuro.

O segundo aspecto da santificação é o que nos preocupa aqui. Trata-se de bondade moral ou valor espiritual. Não somos apenas separados, devemos agir de acordo. Em Efésios 4:1, Paulo nos encoraja a “viver uma vida digna do chamado que vocês receberam.” Fomos salvos e chamados para sermos filhos de Deus. Agora precisamos viver de uma forma que seja digna desse chamado. Esta é a santificação prática.

Características da Santificação

Existem várias características da santificação prática que a Bíblia menciona.

Uma Obra Sobrenatural

A primeira delas é que é uma obra sobrenatural. Em 1 Tessalonicenses 5:23, lemos: “Que o próprio Deus da paz os santifique inteiramente. Que todo o espírito, a alma e o corpo de vocês sejam preservados irrepreensíveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo.” É Deus, como o Espírito Santo, quem nos santifica. A santificação não é uma obra que podemos realizar. Isso é bem expresso em Gálatas 5:16, onde Paulo nos diz para “andar no Espírito, e vocês jamais satisfarão os desejos da carne.”

Um Processo Contínuo

A santificação também não é uma obra instantânea; pelo contrário, é contínua ao longo de nossas vidas. Em Filipenses 1:6, Paulo expressa “que aquele que começou boa obra em vocês, há de completá-la até o dia de Cristo Jesus.” A santificação é completa quando Cristo retorna, ou eu morro, o que ocorrer primeiro. Até então, devo esperar que o Espírito Santo esteja ativamente envolvido em moldar minha vida. Isso também é expresso em 1 Coríntios 1:18, onde Paulo, falando sobre a mensagem da cruz, diz: “Mas para nós, que estamos sendo salvos, é o poder de Deus.” Note que não é para aqueles que foram salvos, mas para aqueles que estão sendo salvos. Está expressando um processo contínuo.

Semelhança com Cristo é o Objetivo

O objetivo da santificação é a semelhança com Cristo. Romanos 8:29 nos diz que “aqueles que Deus conheceu de antemão, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho.” A predestinação cristã é um tópico frequentemente mal compreendido. Como Paulo a usa aqui, simplesmente significa que o plano de Deus é nos conformar à imagem de Cristo. Conduzindo-nos a ser semelhantes a Cristo. Leia os evangelhos e veja como é Cristo; não o que faz milagres, mas o que vive em conformidade com a direção de seu Pai. Isso é o que ele quer de nós também. É uma meta para a qual devemos estar trabalhando.

Requer Participação Ativa

E, finalmente, a santificação, embora seja uma obra do Espírito

Santo, é algo em que precisamos participar. Em Filipenses 2:12-13, encontramos ambos os aspectos da santificação em ação: “Continuem a desenvolver a salvação de vocês com temor e tremor, pois é Deus quem efetua em vocês tanto o querer quanto o realizar, de acordo com a boa vontade dele.”

É Deus quem está trabalhando em mim para cumprir seu propósito, mas eu também preciso ‘trabalhar na minha salvação’, eu tenho um papel a desempenhar. E qual é esse papel? Em Romanos 12:1-2, Paulo nos diz “ofereçam os seus corpos como sacrifício vivo, santo e agradável a Deus; este é o culto racional de vocês. Não se amoldem ao padrão deste mundo, mas transformem-se pela renovação da sua mente.” Devemos oferecer a nós mesmos como sacrifício vivo a Deus e não ser como o resto do mundo ao nosso redor. Ser transformado é santificação.

A Possibilidade de Não Pecar

É possível para nós alcançarmos um nível de santificação onde não pecamos mais? Aqueles que apoiam essa noção apontam para passagens como Mateus 5:48, “Sejam perfeitos, portanto, como o Pai celestial de vocês é perfeito.” Ou 1 Tessalonicenses 5:23, “Que o próprio Deus da paz os santifique inteiramente. Que todo o espírito, a alma e o corpo de vocês sejam preservados irrepreensíveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo.” Por que seríamos instruídos a ser perfeitos como Deus é perfeito, a menos que fosse algo alcançável?

Aqueles que argumentam contra a possibilidade de não pecar nesta vida apontam para passagens como 1 João 1:8, “Se afirmarmos que estamos sem pecado, enganamos a nós mesmos, e a verdade não está em nós”, para apoiar sua posição. Parece que a perfeição deve ser nossa meta nesta vida. Mas é questionável se alguém realmente alcança esse nível. No entanto, seja alcançável ou não, é algo pelo qual devemos lutar.

Frutificação

O dicionário define fruto como “qualquer produto de crescimento vegetal útil para humanos ou animais”. E frutificação é “abundante em frutos, como árvores ou outras plantas; que dá frutos abundantemente.” Como crentes, não somos plantas, mas os termos são descritivos de nós.

Em João 15:4-5, Jesus disse aos seus discípulos para “permanecerem em mim, assim como eu permaneço em vocês. Nenhum ramo pode dar fruto por si mesmo; deve permanecer na videira. Nem vocês podem dar fruto se não permanecerem em mim. Eu sou a videira; vocês são os ramos. Se alguém permanecer em mim e eu nele, esse dá muito fruto; pois sem mim vocês não podem fazer coisa alguma.” Jesus é a videira, e nós somos os ramos de sua videira. Jesus nos diz que, enquanto permanecermos nele, seremos frutíferos. Permanecer em Cristo é parte de nossa santificação. Mas qual é o fruto que produzimos?

Produzindo Fruto

Alguns argumentam que o fruto que produziremos são outros crentes. E eles apontam para o fruto produzido no mundo natural, onde macieiras produzem maçãs. Portanto, os crentes devem produzir crentes. E ainda assim, produzir crentes é, na verdade, uma obra de Deus. Não posso produzir outro crente. Posso compartilhar o evangelho com outra pessoa. E posso deixar minha vida brilhar diante deles. Mas não sou capaz de produzir um crente ou mesmo permitir que eles creiam. Isso é algo que só Deus pode fazer.

Em Mateus 5:16, Jesus nos diz para “deixar sua luz brilhar diante dos homens, para que vejam as suas boas obras e glorifiquem ao Pai de vocês, que está nos céus.” O fruto de nossas vidas é o que produzimos, seja bom ou ruim. E Jesus nos instrui aqui a produzir bons frutos ou obras. Obras que levarão outros neste mundo a, em última análise, glorificar a Deus. Assim como uma macieira produz maçãs naturalmente, também boas obras devem fluir naturalmente de nós. Essas obras não são feitas para garantir nossa salvação, mas são o fruto dela.

O Papel da Lei

Como cristão, qual é o papel da Lei do Antigo Testamento em minha vida? Devo obedecer a toda ela, parte dela, ou nenhuma dela? Essa foi uma grande questão que a igreja primitiva também enfrentou. Especialmente porque eram principalmente judeus, mas recebiam gentios na igreja. Os crentes judeus continuavam a observar a lei, mas e os gentios; deveriam ser submetidos a ela também?

Essa questão chegou ao clímax em Atos 15. Um grupo de crentes judeus havia chegado à igreja gentia em Antioquia. E estavam ensinando que os gentios deviam ser circuncidados e guardar a Lei de Moisés. Paulo e Barnabé discutiram com eles sobre essa questão. E, eventualmente, a igreja delegou-os para abordar essa questão com a liderança da igreja em Jerusalém. No final, a decisão foi que os gentios não precisavam ser circuncidados e seguir a Lei de Moisés. Mas, infelizmente, essa não foi o fim da história.

A Carta às Igrejas da Galácia

A carta às igrejas da Galácia foi escrita algum tempo depois dessa reunião. E é evidente que ainda havia judeus cristãos tentando impor a velha Lei Mosaica aos gentios. Esta carta foi escrita em grande parte para combater esse problema. Em Gálatas 3:11-12, Paulo nos diz que somos justificados pela fé, não pela Lei. Então, em Gálatas 3:23-25, ele explica que a Lei foi destinada a nos levar a Cristo. Agora que viemos a ele, não estamos mais sob sua autoridade.

E, em Gálatas 5:4, ele advertiu os crentes que, se tentassem ser justificados pela Lei, cairiam da graça de Deus. E, finalmente, em Gálatas 5:18, ele lhes disse que, se fossem guiados pelo Espírito, não estariam mais sob a Lei. Isso tudo nos diz que a Lei tinha um propósito em nossas vidas; não para trazer justificação, mas para nos levar a Cristo. E uma vez que tenha cumprido esse propósito, não estamos mais ‘sob’ ela.

Jesus e a Lei

Um trecho que é frequentemente usado para afirmar que a Lei ainda está em vigor é Mateus 5:17-20. Nesse trecho, Jesus diz: “Não pensem que vim abolir a Lei ou os Profetas; não vim abolir, mas cumprir. Digo-lhes a verdade: Enquanto existirem céus e terra, de forma alguma desaparecerá da Lei a menor letra ou o menor traço, até que tudo se cumpra.” O argumento aqui parece ser que, se Jesus não aboliu a Lei, então ela ainda deve estar em vigor. Mas é isso que ele está dizendo aqui? O evangelho de Mateus registra 14 casos de Jesus cumprindo alguma parte da Lei ou dos profetas. De fato, ele não aboliu a Lei, mas a cumpriu.

Lucas 24:13-35 registra a conversa de Jesus com os dois na estrada após sua ressurreição. Aqui ele lhes disse: “Era isso que eu dizia a vocês enquanto ainda estava com vocês: Era necessário que se cumprisse tudo o que a meu respeito está escrito na Lei de Moisés, nos Profetas e nos Salmos.” O grito de Jesus na cruz, “Está consumado” (João 19:30), marca o cumprimento da Lei e dos Profetas.

Mateus 22:34-40 oferece outra visão sobre a Lei e seu cumprimento. Jesus identificou os dois maiores mandamentos como amar a Deus e amar aos outros. E então ele disse que “toda a Lei e os Profetas dependem desses dois mandamentos.” Se amarmos a Deus com tudo o que somos e amarmos aos outros como a nós mesmos, então cumprimos a Lei.

Observando a Lei

Existem muitos aspectos na Lei Mosaica; incluindo sacrifícios, regras dietéticas, regulamentos sanitários e de saúde, e códigos morais. Mas, no fim das contas, poucos cristãos realmente defendem a observância de toda a lei. Os códigos morais da Lei são os mais frequentemente enfatizados. Mas não conheço ninguém que realmente faça qualquer tentativa de cumprir todos eles. Além dos Dez Mandamentos, a maioria da Lei era aplicável ao povo do antigo Oriente Médio. E tem pouca relevância para nós hoje.

Mas dizer que não estamos mais sob a Lei do Antigo Testamento não é o mesmo que dizer que podemos viver nossas vidas sem restrições. Os escritores do Novo Testamento foram claros que a maneira como vivemos nossas vidas era importante. E que buscar a santidade era esperado. Romanos 8 especialmente enfatiza que viveremos de acordo com a carne ou com o Espírito. E se vivermos de acordo com a carne, não temos parte com Cristo. Precisamos mortificar os feitos da carne. Não para sermos aceitáveis a Deus. Mas porque somos dele e buscamos a santidade.

Separação do Mundo

Como pessoas que são santas e separadas do mundo, qual deve ser nosso relacionamento com as pessoas deste mundo? Devemos nos separar e associar apenas com outros crentes tanto quanto possível? Ou devemos engajar nosso mundo, buscando encontros com incréd

ulos?

Acredito que Jesus é o melhor exemplo disso. Em Mateus 10:9-13, Jesus visitou a casa de Mateus para uma refeição, junto com todos os amigos de Mateus. Os fariseus objetaram a Jesus jantar com ‘pecadores’. E Jesus respondeu que não veio chamar os justos, mas os pecadores. Jesus não passava o tempo apenas com as boas pessoas. Ele passava a maior parte do tempo com aqueles que o estabelecimento religioso considerava indesejáveis. Em vez de se separar do mundo, Jesus o engajou, buscando redimi-lo. Devemos fazer menos do que isso?

Distintos, mas Engajados

Em Mateus 5:14-16, Jesus disse aos seus discípulos que eram a luz do mundo, uma luz em um candelabro. Eles deveriam deixar sua luz brilhar para o mundo, atraindo outros para Deus. É difícil deixar sua luz brilhar quando está escondida em um mosteiro.

Mas enquanto engajamos o mundo, precisamos ter cuidado para permanecermos distintos dele. Em Tiago 1:27, somos instruídos a ajudar os necessitados, sem se deixar corromper pelo mundo. E 1 Timóteo 5:22 nos diz para “não participar dos pecados dos outros. Conserve-se puro.” Se vamos fazer um impacto piedoso neste mundo, precisamos estar nele. Mas também precisamos ser santos, separados do mundo.

Perdão

A Escritura é clara de que precisamos praticar o perdão. Jesus deixa claro para nós em Mateus 6:14-15 que o perdão de Deus para nós é de alguma forma dependente do nosso perdão para outras pessoas. Mas minha necessidade de perdoar os outros está predicada em sua busca por perdão, ou meu perdão deve ser incondicional?

Perdão Condicional

Aqueles que defendem o perdão condicional usarão passagens como Mateus 18:15-17. Aqui Jesus dá orientação para lidar com um irmão que peca contra você. Você deve tentar a reconciliação um a um primeiro, depois com algumas testemunhas, e depois diante de toda a igreja. E se a reconciliação não puder ser obtida, trate-o como um incrédulo. Isso certamente parece exigir algo da outra parte. Mas não acredito que essa passagem esteja realmente falando sobre perdão. Parece mais lidar com conflitos no corpo. Algo que não deve ser permitido existir na igreja.

Perdão Incondicional

Por outro lado, aqueles que defendem o perdão incondicional apontarão para Jesus na cruz. Ou para Estêvão em seu apedrejamento. Em ambos os casos, eles perdoaram aqueles que os estavam matando. É difícil ver nessas situações onde houve qualquer pedido de perdão por parte dos que estavam sendo perdoados. Jesus e Estêvão perdoaram mesmo enquanto estavam sendo mortos.

O perdão é difícil de praticar às vezes. Mas é algo que precisamos fazer. Você pode encontrar suporte na Escritura tanto para o perdão condicional quanto incondicional. Mas acredito que é melhor praticar o perdão, independentemente do interesse da outra pessoa em ser perdoada. Se não por outro motivo, o verdadeiro perdão irá libertá-lo do fardo que você está carregando. Um espírito de não perdão é como veneno em sua vida. Perdoar e deixar para lá pode libertá-lo dessa prisão.

Salvação Final

Este estágio final da salvação está preocupado com o que acontece no final desta vida. Está dividido aqui em duas partes, perseverança e glorificação. A perseverança poderia facilmente ser incluída na seção anterior sobre Salvação Contínua. Mas está incluída aqui porque seu impacto é realmente no final desta vida.

Perseverança

Uma pessoa que foi regenerada, justificada, adotada e unida a Cristo sempre persistirá nesse relacionamento? Ou ela pode se afastar e se perder novamente? Ou, em outras palavras, é possível a apostasia da verdadeira fé?

Segurança na Salvação

Muitas denominações, incluindo as Reformadas e Batistas, ensinam que não é possível para uma pessoa que foi verdadeiramente regenerada e salva cair desse estado. A Confissão de Westminster expressa assim:

“Aqueles a quem Deus aceitou em seu Amado, chamados eficazmente e santificados por seu Espírito, não podem nem total nem finalmente cair do estado de graça; mas certamente perseverarão nele até o fim, e serão eternamente salvos.”

Confissão de Westminster

Apoiando essa posição estão várias passagens das Escrituras, incluindo:

  • 1 Pedro 1:3-5 – “Fomos nascidos em uma herança que nunca pode perecer, estragar ou desaparecer”
  • Filipenses 1:6 – “Aquele que começou boa obra em vocês, há de completá-la até o dia de Cristo Jesus”
  • 2 Timóteo 1:12 – “Estou convencido de que ele é capaz de guardar o que lhe confiei até aquele dia”
  • João 10:27-28 – “Eu dou a elas [minhas ovelhas] a vida eterna, e elas jamais perecerão; ninguém as pode arrancar da minha mão”
  • 1 João 5:13 – “Para que vocês saibam que têm a vida eterna”

Todas essas passagens falam da segurança que podemos ter em Cristo. Que nossa vida eterna está segura e intocável por qualquer força externa.

Fé Perseverante Necessária

Em contraste, está a visão de que a salvação requer fé perseverante. A fé é necessária, não apenas para entrar em um relacionamento com Deus, mas também para continuar nele. Se uma pessoa se afasta da fé, então ela não é mais salva. Essa perda não ocorre por causa do pecado em nossa vida. Mas por causa de uma escolha de não mais caminhar com Cristo em fé.

Essa posição é apoiada por várias passagens que nos advertem contra a queda, vinculando nossa salvação à perseverança. Entre elas estão:

  • Mateus 24:12-13 – “Aquele que perseverar até o fim será salvo”
  • Colossenses 1:22-23 – “Se continuarem na fé, estabelecidos e firmes”
  • 1 Coríntios 10:12 – “Portanto, se você pensa que está em pé, cuide-se para que não caia”
  • Hebreus 3:14 – “Porque passamos a ser participantes de Cristo, se de fato retivermos firmemente até o fim a confiança que tivemos no princípio”

Essas passagens são advertências sobre a queda, e as consequências disso. Mas por que os escritores do Novo Testamento incluiriam tantas advertências sobre apostasia se não fosse possível?

Um Terceiro Caminho

As advertências listadas acima são bastante explícitas. Mas alguns afirmarão que são, na verdade, para aqueles que apenas parecem ser salvos. E sua intenção é dar um aviso a eles. Outros entendem essas advertências como eficazes. Que elas manterão os verdadeiramente salvos da apostasia. Mas acredito que há uma explicação melhor.

A presciência de Deus se estende além do meu compromisso inicial com ele, alcançando o final da minha vida. E entendo que a salvação é concedida com base na continuidade ou na perseverança da nossa fé. Em vez de a salvação ser baseada no início da sua caminhada com Cristo, é baseada no fim dessa caminhada. Como Mateus 24:12-13 diz, é aquele que persevera até o fim que é salvo. Aquele que cai, falhando em perseverar, nunca foi salvo em primeiro lugar.

“Agora é Deus quem faz tanto nós como vocês permanecerem firmes em Cristo. Ele nos ungiu, pôs seu selo de propriedade em nós e colocou seu Espírito em nossos corações como um depósito, garantindo o que está por vir” (2 Coríntios 1:21-22).

Glorificação

Em Romanos 13:11, Paulo disse à igreja de Roma que sua salvação está mais próxima agora do que quando creram pela primeira vez. Em 1 Pedro 1:5, Pedro disse ao seu público que eles “são protegidos pelo poder de Deus até a vinda da salvação que está pronta para ser revelada no último tempo.” O que é essa salvação que ainda estamos esperando? A palavra que os escritores do Novo Testamento frequentemente usavam para descrever isso era glória. Uma palavra que significa brilho, esplendor, magnificência e fama. Em João 17:5, vemos Jesus orando para que o Pai o glorifique com a glória que ele tinha antes da criação. Glória é um atributo que pertence tanto ao Pai quanto ao Filho.

Mas a palavra glória também é aplicada à condição que os crentes enfrentarão no fim. Em Romanos 8:29-30, Paulo compartilhou o que aguarda aqueles que Deus conheceu de antemão. E o último desses é a glória, seremos glorificados. Em outros lugares, vemos Jesus dando sua glória aos seus discípulos (João 17:22). No retorno de Cristo, uma coroa de glória será dada aos crentes (1 Pedro 5:4). E nossa glória futura eclipsará nossos sofrimentos atuais (Romanos 8:18, 2 Coríntios 4:17).

No Retorno de Cristo

Quando Jesus retornar, será em grande

glória (Mateus 24:30). João, em 1 João 3:1-3, nos diz “que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, pois o veremos como ele é.” Não acredito que isso signifique que nos tornaremos parte da divindade. Mas de alguma forma compartilharemos de sua glória.

1 Coríntios 15 é uma discussão prolongada sobre a ressurreição, tanto de Jesus quanto de nós como crentes. E em 1 Coríntios 15:42-44, Paulo diz que os corpos que temos agora são naturais, perecíveis, fracos e desonrosos. Mas serão ressuscitados corpos espirituais, imperecíveis, poderosos e gloriosos.

Na vida por vir, experimentaremos a presença de Deus e estaremos eternamente com ele, servindo-o. Moisés teve um vislumbre da glória de Deus e refletiu essa glória para Israel (2 Coríntios 3:7). Então nós, que passaremos toda a eternidade com Deus, seremos glorificados, refletindo a glória de Deus para todos os exércitos celestiais.

Os Meios e a Extensão da Salvação

Universalismo

Universalismo é a crença de que, em última análise, todos serão salvos; que ninguém será condenado à danação eterna. Orígenes, um teólogo cristão dos séculos II e III, acreditava na preexistência das almas. Almas que inicialmente viviam em devoção sem pecado a Deus. Mas com o tempo, muitas delas caíram e se tornaram demônios ou humanos. Mas o objetivo de Deus era restaurar todas elas a uma condição sem pecado. Na visão de Orígenes, o castigo dos ímpios era temporário e levava à purificação. Uma vez que a pessoa, ou demônio, tivesse pago por seus pecados, então seriam restaurados à sua condição original sem pecado. Isso foi rotulado como heresia, mas muitos ao longo dos anos desde então subscreveram alguma forma de universalismo.

Há outros hoje que simplesmente têm uma visão excessivamente simplista de Deus. Estão convencidos de que um Deus amoroso nunca condenaria ninguém a um castigo sem fim. Mas o que essas pessoas falham em reconhecer é que, embora o amor de Deus se estenda a todos, nem todos estão dispostos a receber esse amor. Deus não é menos amoroso apenas porque alguns rejeitam seu amor.

Apoio ao Universalismo

As Escrituras usadas em apoio ao universalismo incluem:

  • Romanos 11:31 – “Deus prendeu todos na desobediência para usar de misericórdia para com todos”
  • Romanos 5:18 – “…um só ato de justiça resultou em justificação e vida para todos os homens”
  • Colossenses 1:19-20 – “pois foi do agrado de Deus que nele habitasse toda a plenitude, e por meio dele reconciliasse consigo todas as coisas, tanto as que estão na terra quanto as que estão nos céus, estabelecendo a paz pelo seu sangue derramado na cruz”

Cada uma dessas passagens parece incluir todas as pessoas do mundo. E assim expressa o plano de Deus de reconciliar todos consigo, não apenas alguns de nós.

Em contraste com as poucas passagens usadas para apoiar o universalismo está a esmagadora maioria das Escrituras que claramente distingue entre o destino eterno dos crentes e dos incrédulos. Mateus 25:46 é representativo disso: “Então estes irão para o castigo eterno, mas os justos para a vida eterna.” De fato, a misericórdia de Deus se estende a todas as pessoas. Mas apenas aqueles que respondem à sua oferta de salvação experimentam essa misericórdia. Aqueles que rejeitam sua oferta experimentarão o castigo eterno sem esperança de salvação futura.

Sacramentalismo

Um sacramento é uma atividade que é instituída e dirigida por Deus. E é um meio de transmitir graça ao participante. Os protestantes geralmente limitam o número de sacramentos a dois; a Ceia do Senhor e o batismo. Nem todos os protestantes, entretanto, consideram-nos como sacramentos. Os católicos romanos também têm vários outros sacramentos, incluindo confirmação, penitência, unção dos enfermos, casamento e ordens sagradas.

O sacramentalismo é a crença de que a salvação é transmitida e recebida através dos sacramentos da igreja. Isso é particularmente verdadeiro na Igreja Católica Romana, que acredita que a salvação depende da igreja. Eles sustentam que os sacramentos foram confiados à igreja por Cristo. E devem ser administrados por uma pessoa ordenada pela igreja. A salvação vem para um indivíduo participando dos sacramentos adequadamente administrados pela igreja. Nesta visão, é através do batismo que aquele que vem em fé é libertado do pecado e renasce como filho de Deus. Outros sacramentos, incluindo a Eucaristia (Ceia do Senhor) e a penitência, são maneiras pelas quais a graça de Deus continua a entrar em nossas vidas. E maneiras pelas quais participamos da vida de Cristo.

A Visão Evangélica

Na visão evangélica, a salvação é exclusivamente uma obra de Deus. Somos salvos por sua graça através da fé e não por qualquer coisa que possamos fazer. Essa afirmação significa coisas ligeiramente diferentes para diferentes correntes de evangélicos. Mas todos concordam que nem o batismo nem qualquer outra ação de nossa parte permitirá nossa salvação.

As Escrituras parecem adicionar um elemento adicional à graça e à fé. Em 1 Coríntios 15:2, Paulo, falando sobre o evangelho, diz: “Por este evangelho vocês são salvos.” Em 1 Pedro 1:23, encontramos Pedro dizendo: “Pois vocês foram regenerados… pela palavra de Deus viva e permanente.” E em Romanos 10:17, Paulo diz: “Consequentemente, a fé vem por se ouvir a mensagem, e a mensagem é ouvida mediante a palavra de Cristo.”

Todos esses indicam que a proclamação do evangelho é, de alguma forma, essencial para a salvação. Uma pessoa pode ser salva sem o evangelho? Parece, pelo menos como regra geral, que apenas através do evangelho uma pessoa pode vir a fé em Cristo. O Espírito Santo trabalha na vida dos incrédulos, em conjunto com o evangelho, para levar as pessoas à fé em Cristo.

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