Logo Arminio Simpleso

Arminianismo: É Tudo Sobre a Graça

Resumo

Até agora, o que discutimos sobre a soteriologia arminiana? Deus ama todos no mundo e deu seu Filho como expiação por todos nós. No entanto, os benefícios da expiação só são concedidos àqueles que creem. Mas a humanidade é uma raça caída e espiritualmente morta; totalmente depravada e incapaz de entender, reconhecer ou tomar qualquer iniciativa para aceitar os benefícios da expiação. Então, já que não podemos dar o primeiro passo em direção a Deus, Ele toma a iniciativa. Ele nos capacita a responder à sua oferta de salvação. E a chave para isso é a graça.

Graça

O que é graça, especificamente a graça de Deus? Thomas Oden, nas páginas iniciais de seu livro “O Poder Transformador da Graça”, define graça como

“o favor mostrado por Deus aos pecadores. É a boa vontade divina oferecida àqueles que nem merecem nem podem esperar ganhá-la. É a disposição divina de trabalhar em nossos corações, vontades e ações, de modo a comunicar ativamente o amor auto-doador de Deus pela humanidade.”

Thomas Oden em “O Poder Transformador da Graça”

A graça não é uma entidade ou outro objeto. É uma característica definidora do relacionamento de Deus conosco. É somente por causa da graça de Deus, sua disposição favorável para conosco, que somos capazes de nos submeter a Deus e viver para Ele.

A graça de Deus, ou favor, impacta nossas vidas de várias maneiras. A graça de Deus nos capacita a crer. Ela nos capacita a ser salvos. Ela nos capacita a viver vidas santas e piedosas. E nos capacita a servir dentro de sua igreja. Embora alguns falem sobre diferentes tipos de graça, como farei aqui, na realidade, todos são apenas diferentes maneiras pelas quais a graça de Deus está operando em nossas vidas, não diferentes tipos de graça. A graça de Deus nos capacita a ser o que nunca poderíamos ser por conta própria.

Graça Preveniente

Graça preveniente é o termo que os arminianos usam para descrever a graça de Deus que nos capacita a crer. A palavra preveniente significa “que vem antes”, ou a graça de Deus que chega até nós antes de crermos. Essa graça de Deus torna possível que nos submetamos ao chamado de Deus em nossas vidas. É pela graça preveniente de Deus que a fé é possível. Sem essa ação graciosa por parte de Deus, eu seria incapaz de me voltar para Ele.

Em Romanos 10:20, Paulo cita Isaías, onde Deus diz: “Fui achado por aqueles que não me procuravam; revelei-me àqueles que não perguntavam por mim”. Claramente, não é devido aos esforços do homem que somos capazes de encontrar Deus. Podemos buscar, mas por conta própria, não encontraremos Deus. Ele é achado por aqueles que não o procuram e revelado àqueles que não perguntam. Deus inicia o contato. Sem sua iniciativa, estamos indefesos. Isso é graça preveniente.

Deus Nos Atrai para Si Mesmo

Em João 6:44, Jesus disse que “Ninguém pode vir a mim, se o Pai que me enviou não o atrair.” E Ele expressou o mesmo pensamento logo depois em João 6:65, quando disse: “Por isso vos disse que ninguém pode vir a mim, se pelo Pai lhe não for concedido.” A atração de Deus para com Cristo é resultado de sua graça para conosco e é o que o arminiano entende pelo termo graça preveniente. Sem a atração ou capacitação de Deus, somos incapazes de vir a Cristo. Isso contrasta com o semi-pelagianismo, que ensina que eu dou o primeiro passo em direção a Deus. E uma vez dado esse primeiro passo, Deus assume e faz todo o resto. Mas eu não posso dar o primeiro passo. Só depois que Deus me capacita, sou capaz de responder positivamente ao seu convite.

Mas quem é atraído? Deus só atrai aqueles que estão predestinados, ou Ele atrai todos? Em João 12:32, Jesus disse: “E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim mesmo.” Uma das consequências da crucificação de Jesus é que Ele atrairia todos a si mesmo. Jesus não está atraindo apenas aqueles que foram predestinados, ou de todos os tipos de pessoas; Ele está atraindo todos no mundo. Mas a atração do Pai é diferente da atração do Filho? Como são o mesmo Deus, pareceria razoável que aqueles que o Pai atrai são os mesmos que o Filho atrai.

Como Ele Nos Atrai

Como essa atração ocorre? Em João 16:8-11, Jesus disse do Espírito Santo que “Quando ele vier, convencerá o mundo do pecado, da justiça e do juízo: do pecado, porque não creem em mim; da justiça, porque vou para o Pai, e não me vereis mais; e do juízo, porque o príncipe deste mundo já está julgado.” O Espírito Santo traz convicção de pecado; da nossa falta de justiça; e da consciência do juízo vindouro por causa do nosso pecado. Isso é algo que, em nosso estado naturalmente depravado, seríamos incapazes de experimentar. A convicção do pecado e do juízo vindouro não é feita apenas para nos atormentar. Mas o Espírito Santo, ao mesmo tempo em que traz convicção, também nos capacita a responder.

O evangelho de João deixa claro que todas as três pessoas da Trindade estão envolvidas na atração ou capacitação para nós. Deus ama o mundo inteiro (João 3:16) e não quer que ninguém pereça (1 Tim. 2:4; 2 Ped. 3:9). Deus sabe que somos incapazes por conta própria, então Ele faz o que é necessário para nos capacitar a ser salvos.

A Graça é Resistível?

Calvinistas e arminianos concordam que a humanidade é depravada. E que a salvação é possível apenas através da obra graciosa de Deus em nosso favor. Onde eles diferem, porém, é na resistibilidade da graça de Deus. Os calvinistas argumentarão que, se a graça de Deus te atrai a Ele, você não pode resisti-la, o que eles chamam de graça irresistível. O arminiano, por outro lado, acredita que a obra graciosa de Deus em nosso favor é resistível. Que somos capazes de recusar a oferta de Deus. E, em vez disso, continuar em nosso estado pecaminoso e caído. Podemos resistir a Deus, não porque somos mais fortes que Ele, mas porque Ele nos permite.

Graça Resistível

Então, o que as Escrituras dizem sobre isso; a graça de Deus é resistível? Uma das passagens mais reveladoras vem de Atos 7:51, quando Estêvão confronta os líderes religiosos judeus. Ele lhes diz: “Povos teimosos! Vocês sempre resistem ao Espírito Santo! Vocês são iguais aos seus antepassados!” Claramente, o povo judeu foi capaz de resistir às intenções do Espírito Santo para a nação. Ao longo da história de Israel, vemos Deus chamando o povo, e o povo quase tão frequentemente resistindo a Ele. Se a vontade de Deus, seu convite gracioso para nós, não fosse resistível, o Antigo Testamento teria uma leitura bem diferente.

Em Mateus 22:1-14, Jesus contou a parábola do banquete de casamento. Nesta parábola, várias pessoas são convidadas para o banquete. E, de fato, todos foram finalmente convidados. Mas nem todos puderam desfrutar do banquete; muitos resistiram ao chamado e se recusaram a vir, ou vieram de maneira inadequada. No final da parábola, Jesus disse que “muitos são chamados, mas poucos escolhidos.” Esta parábola claramente parece ensinar que mais são convidados para o reino do que realmente entram. O convite de Deus para a salvação é resistível.

Uma Graça Magnificada

Alguns argumentarão que, se a graça de Deus é resistível, ela é de alguma forma diminuída, que não é tão poderosa. E isso seria verdade se Deus estivesse tentando nos forçar a aceitar sua vontade. Mas se Deus quer nos permitir fazer uma escolha, então sua graça deve ser resistível. Não porque é fraca, mas porque Ele escolhe que seja assim. Na verdade, na visão arminiana, a graça de Deus é magnificada porque alcança todas as pessoas. Não é limitada em escopo a apenas alguns.

A Graça Preveniente Está Sempre Disponível?

Outra forma de formular essa pergunta é: “Eu sou capaz de aceitar Cristo a qualquer momento? Ou há momentos em que a graça de Deus não me capacita a responder?” Os arminianos geralmente estão divididos sobre isso. Os arminianos clássicos, aqueles que seguem especificamente o ensino de Jacob Arminius, argumentariam que a graça é dada aos ouvintes quando o evangelho é proclamado (Rom 10:14). Outros, que seguem mais a tradição arminiana wesleyana, acreditam que a graça preveniente está sempre disponível. Não apenas quando o evangelho é proclamado.

**O perigo com a abordagem wesleyana é que alguém poderia ser tentado a acreditar

que as pessoas poderiam ser salvas sem o evangelho.** Romanos 10:17 diz que “a fé vem pelo ouvir a mensagem, e a mensagem é ouvida por meio da palavra de Cristo.” Sem ouvir a mensagem, não pode haver fé. Esta é uma das poucas diferenças que encontrei entre Arminius e Wesley. Para mim, tendo a aceitar a visão de Arminius, que a graça preveniente trabalha em conjunto com a mensagem do evangelho.

Mas e a Fé?

Se a salvação é inteiramente obra de Deus, qual é o papel da fé? As Escrituras são claras de que a fé é um elemento essencial, como Romanos 3:21-31 expressa repetidamente.

21 Mas agora se manifestou uma justiça que provém de Deus, independente da lei, da qual testemunham a Lei e os Profetas, 22 justiça de Deus mediante a fé em Jesus Cristo para todos os que crêem. Não há distinção, 23 pois todos pecaram e estão destituídos da glória de Deus, 24 sendo justificados gratuitamente por sua graça, por meio da redenção que há em Cristo Jesus. 25 Deus o ofereceu como sacrifício para propiciação mediante a fé, pelo seu sangue, demonstrando a sua justiça. Em sua tolerância, havia deixado impunes os pecados anteriormente cometidos; 26 mas, no presente, demonstrou a sua justiça, a fim de ser justo e justificador daquele que tem fé em Jesus. 27 Onde está, então, o motivo de vanglória? É excluído. Baseado em que princípio? No da obediência à lei? Não, mas no princípio da fé. 28 Pois sustentamos que o homem é justificado pela fé, independente da obediência à lei. 29 Deus é Deus apenas dos judeus? Ele não é também o Deus dos gentios? Sim, dos gentios também, 30 visto que existe um só Deus, que pela fé justificará os circuncisos e os incircuncisos. 31 Anulamos então a lei pela fé? De maneira nenhuma! Pelo contrário, confirmamos a lei.

Romanos 3:21-31 (NVI)

De Onde Vem a Fé?

É difícil ler esta passagem e não ver a ênfase que Paulo coloca na fé. Mas se somos totalmente depravados, incapazes de fazer qualquer bem espiritual, de onde vem a fé? Para o calvinista, se a fé é algo que escolho exercer, então é uma obra. E, consequentemente, sou pelo menos parcialmente responsável por minha própria salvação. Em vez disso, eles diriam que a fé é um dom de Deus. Ele a dá para mim e essencialmente me obriga a exercê-la; eu não tenho escolha.

Mas isso é realmente fé? Se Deus decidiu arbitrariamente me salvar, independentemente de qualquer coisa que eu seja ou faça, então não entendo por que Ele exigiria fé e a daria para mim. A fé não pareceria ter nenhum papel real em minha salvação; é apenas um enfeite.

Distinguindo Fé e Obras

Mas as Escrituras distinguem entre fé e obras. Romanos 4:3 e Gálatas 3:6 ambos citam Gênesis 15:6, expressando que “Abraão creu em Deus, e isso lhe foi creditado como justiça.” Abraão simplesmente acreditou que o que Deus lhe disse era verdade, e foi justificado. Romanos 4:5 então diz que “para aquele que não trabalha, mas confia em Deus que justifica o ímpio, sua fé lhe é creditada como justiça.”

A fé nos é creditada como justiça, e é especificamente contrastada com obras. Fé e obras não são a mesma coisa. Gálatas 3:10-14 contrasta a fé com as obras da lei. A justificação não vem por obedecer à lei, mas pela fé. A fé não é uma ‘obra’ da minha parte; ao contrário, é uma rendição.

O arminiano diria que Deus capacita a fé em mim. Sua graça preveniente libera minha vontade para ser capaz de aceitar a salvação de Deus ou resistir a ela. Sou capaz de exercer verdadeira fé por causa da graça de Deus operando em mim. Mas isso não faz da fé uma ‘obra’ da minha parte; algo que eu tenha que fazer para ser salvo? Jacob Arminius responde a essa pergunta com o seguinte em “A Apologia ou Defesa de Jacob Arminius”:

Uma Analogia

“Para explicar o assunto, empregarei uma comparação, que, no entanto, confesso ser muito dissímil; mas sua dissimilitude é muito favorável aos meus sentimentos. Um homem rico dá, a um mendigo pobre e faminto, esmolas pelas quais ele pode sustentar a si e sua família. Deixa de ser um presente puro, porque o mendigo estende a mão para recebê-lo? Pode-se dizer com propriedade que ‘a esmola dependia em parte da LIBERALIDADE do Doador, e em parte da LIBERDADE do Recebedor,’ embora este último não teria possuído a esmola a menos que a tivesse recebido estendendo a mão? Pode-se corretamente dizer, PORQUE O MENDIGO ESTÁ SEMPRE PREPARADO PARA RECEBER, que ‘ele pode ter a esmola, ou não tê-la, como desejar?’ Se essas afirmações não podem ser verdadeiramente feitas sobre um mendigo que recebe esmolas, quanto menos podem ser feitas sobre o dom da fé, para o recebimento do qual são necessários muito mais atos de Graça Divina!

Jacó Arminio, As obras de Jacó Arminio, Volume 2

Receber é uma Obra?

O homem rico dá esmolas a um mendigo, e o mendigo as aceita. O presente aqui é exclusivamente uma obra do homem rico? Ou a disposição do mendigo de receber o presente lhe dá parte do crédito? Os arminianos concordariam que o presente é exclusivamente obra do homem rico. Da mesma forma, o dom da salvação, incluindo a vontade livre que capacita a fé, é totalmente obra de Deus, e toda a glória pertence somente a Ele. E, assim como o mendigo poderia ter rejeitado o presente do homem rico, nossa ‘vontade liberada pela graça’ nos permite rejeitar o dom de Deus. A fé é um dom de Deus, mas é uma fé livre que não é constrangida a crer.

É Somente Pela Graça

Os Cinco Solas da Reforma Protestante definem os princípios fundamentais do movimento e de todos os verdadeiros protestantes. Esses cinco Solas são:

  • Sola Scriptura; somente pela Escritura
  • Sola Fide; somente pela fé
  • Sola Gratia; somente pela graça
  • Solus Christus; somente Cristo
  • Soli Deo Gloria; glória somente a Deus

Os arminianos sustentam esses princípios bíblicos tão firmemente quanto qualquer calvinista ou luterano. E proclamamos ousadamente que a salvação é somente pela graça, por meio da fé, somente em Cristo.

Referências Bíblicas

  • João 5:24 – Em verdade, em verdade vos digo que quem ouve a minha palavra e crê naquele que me enviou tem a vida eterna. Ele não entra em julgamento, mas passou da morte para a vida.
  • João 6:44 – Ninguém pode vir ao Pai se não for atraído.
  • João 12:32 – Jesus atrai todas as pessoas a si mesmo.
  • Romanos 1:16 – O evangelho é o poder de Deus que traz luz a todos no mundo.
  • Efésios 2:8-9 – A salvação é um dom de Deus por sua graça.
  • João 16:8 – O Espírito Santo veio para convencer o mundo do pecado, da justiça e do juízo.
  • Atos 16:14 – O Senhor abriu o coração de Lídia para responder ao evangelho.
  • Romanos 2:4-5 – A bondade de Deus nos leva ao arrependimento, nossa teimosia nos leva à ira.
  • Atos 17:27 – Deus não está longe de cada um de nós.
  • Atos 18:27 – Apolo ajudou aqueles que, pela graça, creram.
  • Tito 2:11 – A graça de Deus traz salvação a todos os homens.
  • 2 Crônicas 36:15-16 – Deus repetidamente alcança Israel, mas eles rejeitam e enfrentam a ira de Deus.
  • Lucas 7:30 – Os fariseus rejeitaram o propósito de Deus para si mesmos.
  • Lucas 13:34 – Jerusalém não quis ser reunida a Jesus como uma galinha reúne seus pintinhos.
  • Isaías 66:4 – Deus chama, mas eles não respondem. Seu chamado é resistível.
  • Atos 7:51 – Estêvão acusa os líderes religiosos de resistir a Deus.
  • Romanos 4:3 – Abraão creu, e sua fé foi creditada como justiça.
  • Romanos 4:5 – A fé não é uma obra salvadora.

Citações

“Que o homem não tem graça salvadora por si mesmo, nem pela energia de seu livre-arbítrio, uma vez que, no estado de apostasia e pecado, ele, de si mesmo, não pode pensar, querer ou fazer nada que seja verdadeiramente bom (como a fé salvadora é eminentemente); mas é necessário que ele nasça de novo de Deus em Cristo, através de seu Espírito Santo, e seja renovado em entendimento, inclinação, ou vontade, e todos os seus poderes, para que possa entender corretamente, pensar, querer e efetuar o que é verdadeiramente bom, de acordo com a Palavra de Cristo, João 15:5, ‘Sem mim nada podeis fazer.'”

Artigo 3 – Cinco artigos da Remonstrância

“Desta forma, atribuo à graça o começo, a continuidade e a consumação de todo o bem, e até tal ponto que um homem, embora já regenerado, não pode conceber, querer ou fazer qualquer bem sem essa graça preveniente e excitante, esta graça que segue e coopera. A partir desta declaração, ficará claro que de maneira alguma faço injustiça à graça, atribuindo, como se diz de mim, muito ao livre-arbítrio do homem. Pois toda a controvérsia se reduz à solução desta questão: ‘a graça de Deus é uma certa força irresistível?’ Isto é, a controvérsia não se refere às ações ou operações que podem ser atribuídas à graça, (pois reconheço e inculco tantas dessas ações ou operações quanto qualquer homem já fez,) mas refere-se apenas ao modo de operação, se é irresistível ou não. Com respeito a isso, acredito, de acordo com as Escrituras, que muitas pessoas resistem ao Espírito Santo e rejeitam a graça que é oferecida.”

Jacob Arminius, Uma Declaração dos Sentimentos de Arminius

“Arminius estava preocupado não apenas para que Deus não fosse feito o autor do pecado, mas também para que o relacionamento Deus-humano não fosse meramente mecânico, mas genuinamente pessoal. Para ele, a doutrina calvinista elevada reduzia a pessoa sendo salva a um autômato e o relacionamento Deus-pessoa ao nível do relacionamento entre uma pessoa e um instrumento. Portanto, ele precisava deixar espaço para resistência, mas nunca deu a entender que a pessoa sendo salva se tornava uma causa da salvação. Ele negou isso veementemente.”

William Gene Witt, Criação, Redenção e Graça na Teologia de Jacob Arminius (Tese de doutorado, Universidade de Notre Dame, 1993, pp. 629-30)

“O que quer que seja bom no homem ou seja feito pelo homem, Deus é o autor e fazedor disso.”

John Wesley, Sobre Trabalhar a Própria Salvação

“A graça trabalha à nossa frente para nos atrair à fé, para começar seu trabalho em nós. Mesmo a primeira intuição frágil de convicção de pecado, a primeira insinuação de nossa necessidade de Deus, é obra da graça preveniente, que nos atrai gradualmente para desejar agradar a Deus. A graça está trabalhando silenciosamente no ponto do nosso desejo, nos levando com o tempo ao desespero por nossa própria injustiça, desafiando nossas disposições perversas, de modo que nossas vontades distorcidas gradualmente parem de resistir à graça de Deus.”

Thomas C. Oden, Cristianismo Bíblico de John Wesley (Grand Rapids, Zondervan, 1994, p. 246)

O que vem a seguir?

Este artigo foi o sexto estudo de uma série de posts que descreverão a soteriologia arminiana conforme ensinada por Jacob Arminius e John Wesley. Vou focar em seis ensinamentos específicos do arminianismo:

Aviso
As opiniões expressas aqui são exclusivamente minhas e não refletem necessariamente as de qualquer outra pessoa, grupo ou organização. Embora eu acredite que reflitam os ensinamentos da Bíblia, sou um ser humano falível e sujeito a mal-entendidos. Por favor, sinta-se à vontade para deixar qualquer comentário ou pergunta sobre este post na seção de comentários abaixo. Estou sempre interessado no seu feedback.

Sobre às Fontes:

Sou grato à Sociedade dos Arminianos Evangélicos por este esboço e vou utilizar muitos de seus recursos. Também usarei “Teologia Arminiana: Mitos e Realidades” de Roger Olson e “Cristianismo Clássico: Uma Teologia Sistemática” de Thomas Oden, os “Cinco Artigos da Remonstrância”, alguns “sermões de John Wesley, e obviamente, “As Obras de Jacó Armínio” como recursos para este estudo.

Posts Similares

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *