Teologia Sistemática
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Introdução ao Quadrilátero Wesleyano

Durante meus estudos no bacharelado em teologia, reparei que uma das coisas que um professor metodista mencionava repetidamente é o Quadrilátero Wesleyano. Esta é uma expressão cunhada por Albert Outler, baseada nos ensinamentos de John Wesley, que está incorporada na maioria dos cânones das igrejas de cunho wesleyano que afirma: “Wesley acreditava que o núcleo vivo da fé cristã foi revelado nas Escrituras, iluminado pela tradição, vivificado na experiência pessoal e confirmado pela razão.”

As Quatro Fontes da Teologia

Portanto, o Quadrilátero Wesleyano identifica quatro fontes para nossas crenças pessoais: Escritura, tradição, experiência pessoal e razão. Eu acredito que esta é uma boa forma de ver como desenvolvemos nossa teologia pessoal, embora eu também acrescentaria o Espírito Santo na equação.

As Escrituras

Se a Bíblia não é a espinha dorsal da nossa teologia pessoal, então estamos praticamente garantidos a nos desviar. Como diz em 2 Timóteo 3:16-17, as Escrituras são inspiradas por Deus e são úteis para nossa jornada espiritual, nos trazendo à maturidade. Se nossa teologia pessoal não está bem fundamentada nas Escrituras, então estamos à deriva. Mas as Escrituras, por si só, não são realmente suficientes.

Em Lucas 24:13-35, é contada a história dos dois discípulos no caminho para Emaús após a ressurreição de Jesus. Jesus se encontrou com eles e começou a compartilhar o que as Escrituras diziam sobre Ele. Certamente eles já conheciam essas passagens. Mas só quando Jesus lhes deu iluminação é que eles as entenderam. E é isso que o Espírito Santo faz por nós hoje; pega as palavras em uma página que qualquer um pode ler e as transforma na Palavra de Deus para nós. Sem a Bíblia e a instrução do Espírito Santo, não podemos conhecer a Deus.

Tradição

Mas a tradição, ou os ensinamentos da igreja, também impactam nossa teologia pessoal. A doutrina da Trindade, por exemplo, não é explicitamente encontrada na Bíblia, embora esteja certamente implícita. A doutrina como a conhecemos hoje levou mais de 300 anos para chegar ao ponto onde está. Muito do que consideramos verdade sobre Deus e suas ações neste mundo e em nossas vidas vem de outros que fielmente estudaram a palavra de Deus, buscando uma compreensão mais completa de Deus. Somos gratos a eles e ao trabalho que realizaram.

Experiência

Minha própria experiência pessoal no mundo e com Deus também molda como vejo as Escrituras e como entendo Deus e sua atividade no mundo. É importante que eu entenda minha experiência à luz das Escrituras, e não o contrário. Se eu permitir que minha experiência molde como vejo as Escrituras, é provável que desenvolva uma visão incorreta. Mas se eu entender minha experiência à luz da palavra de Deus, então posso descobrir que minha experiência confirma o que as Escrituras têm a dizer sobre mim, este mundo e a atividade de Deus em ambos.

Razão

Muitas vezes temos medo da razão, preocupados que razão e fé não se misturem. E ainda assim, na passagem que Jesus usou para identificar o maior mandamento, Marcos 12:30, ele nos disse para amar a Deus com toda a nossa mente. Deus quer que eu pense e enfrente aquelas partes da Bíblia e da teologia em geral que são confusas para mim. A razão é uma ferramenta importante que Deus nos deu. Mas, assim como a tradição e a experiência são subservientes às Escrituras, a razão também é. Use a razão para garantir que sua teologia seja consistente e coerente. Não use a razão para eliminar da Bíblia as passagens que não se encaixam em sua teologia.

Use com Sabedoria

O Quadrilátero Wesleyano é uma ferramenta útil para entender como desenvolvemos nossa teologia. Tradição da igreja, experiência pessoal e razão podem ser ferramentas úteis no desenvolvimento de sua teologia pessoal. Use-as com sabedoria e elas irão aprimorar sua compreensão de Deus. Use-as incorretamente e você provavelmente descobrirá que se desviou da verdadeira fé. Mantenha a palavra de Deus, iluminada pelo Espírito Santo, no coração de sua teologia. Quando fizer isso, você se encontrará como um trabalhador bem-aprovado.


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