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Quakers – História da Sociedade Religiosa dos Amigos

A crença de que cada pessoa pode experimentar uma luz interna concedida por Deus levou à fundação da Sociedade Religiosa dos Amigos, também conhecidos como Quakers.  Para os membros desta religião, as palavras “Quaker” e “Amigo” significam a mesma coisa. (leia agora o post: Quakers – História da Sociedade Religiosa dos Amigos)

O Início do Movimento

George Fox (1624-1691), iniciou uma jornada de quatro anos por toda a Inglaterra em meados de 1600, em busca de respostas para suas questões espirituais. Desapontado com as respostas que recebeu dos líderes religiosos, sentiu um chamado interno para se tornar um pregador itinerante. As reuniões de Fox eram radicalmente diferentes do cristianismo ortodoxo: eram pautadas na meditação silenciosa, sem música, rituais ou credos.

O movimento de Fox entrou em conflito com o governo puritano de Oliver Cromwell e também com o de Carlos II, após a restauração da monarquia. Os seguidores de Fox, chamados de Amigos, se recusavam a pagar dízimos à igreja estatal, a prestar juramentos em tribunal, a tirar o chapéu para os poderosos e a servir em combate durante a guerra. Além disso, Fox e seus seguidores lutaram pelo fim da escravidão e por um tratamento mais humano para os criminosos, ambas as posições impopulares.

Uma vez, quando levado diante de um juiz, Fox repreendeu o jurista para “tremer diante da palavra do Senhor”. O juiz zombou de Fox, chamando-o de “quaker”, e o apelido pegou. Os Quakers foram perseguidos por toda a Inglaterra e centenas morreram na prisão.

História dos Quakers nos EUA

Na época das colônias americanas, os Quakers não tiveram melhor sorte. Colonos que aderiram às denominações cristãs estabelecidas consideravam os Quakers hereges, resultando em deportações, prisões e até execuções por bruxaria.

Eventualmente, encontraram refúgio em Rhode Island, onde a tolerância religiosa foi decretada. William Penn, um Quaker proeminente, recebeu uma vasta concessão de terras como pagamento de uma dívida que a coroa devia à sua família. Penn fundou a colônia da Pensilvânia e incorporou as crenças Quaker em seu governo. Ali, o Quakerismo prosperou.

Com o passar dos anos, os Quakers passaram a ser mais aceitos e até admirados por sua honestidade e vida simples. Mas isso mudou durante a Revolução Americana, quando os Quakers recusaram-se a pagar impostos militares ou a lutar na guerra, o que levou ao exílio de alguns.

No início do século 19, os Quakers se mobilizaram contra os abusos sociais da época: escravidão, pobreza, péssimas condições prisionais e maus tratos aos nativos americanos. Eles foram fundamentais na Underground Railroad, uma organização secreta que ajudou escravos fugitivos a encontrar a liberdade antes da Guerra Civil.

Cismas na Religião Quaker

Elias Hicks (1748-1830), um Quaker da Ilha Longa, pregava sobre o “Cristo interior” e desvalorizava as crenças bíblicas tradicionais. Essa atitude resultou em uma divisão, com os Hicksitas de um lado e os Quakers Ortodoxos do outro. Na década de 1840, a facção ortodoxa se dividiu novamente.

No início do século 20, o Quakerismo estava dividido em quatro grupos principais:

“Hicksitas” – Este ramo liberal do Leste dos EUA enfatizava a reforma social.

“Gurneyitas” – Seguidores de Joseph John Gurney, progressistas e evangélicos, centrados na Bíblia e com pastores liderando suas reuniões.

“Wilburitas” – Principalmente tradicionalistas rurais que acreditavam na inspiração espiritual individual, eram seguidores de John Wilbur. Eles também mantiveram a fala Quaker tradicional (thee e thou) e o modo simples de vestir.

“Ortodoxos” – O Encontro Anual da Filadélfia era um grupo centrado em Cristo.

História Moderna dos Quakers

Durante as duas Guerras Mundiais, muitos homens Quakers serviram no exército em posições não combatentes. Na Primeira Guerra Mundial, centenas atuaram em um corpo de ambulâncias civis, uma tarefa especialmente perigosa que lhes permitiu aliviar o sofrimento, mantendo-se fora do serviço militar.

Após a Segunda Guerra Mundial, os Quakers se envolveram no movimento pelos direitos civis nos Estados Unidos. Bayard Rustin, um Quaker que trabalhou nos bastidores, organizou a Marcha em Washington por Empregos e Liberdade em 1963, onde o Dr. Martin Luther King Jr. fez seu famoso discurso “I Have a Dream”. Os Quakers também protestaram contra a Guerra do Vietnã e doaram suprimentos médicos para o Sul do Vietnã.

Alguns dos cismas entre os Amigos foram resolvidos, mas os serviços de adoração atualmente variam bastante, de liberais a conservadores. Os esforços missionários dos Quakers levaram sua mensagem para a América do Sul, América Latina e leste da África. Atualmente, a maior concentração de Quakers está no Quênia, com uma comunidade de 125.000 membros.

A história do “velho da aveia Quaker”

A história do “velho da aveia Quaker” começou em 1877, quando a empresa Quaker Oats Company foi fundada. Na época, os fundadores da empresa estavam procurando uma identidade que representasse os valores da marca: integridade, honestidade e pureza.

Contrariamente ao que muitos acreditam, a empresa Quaker não tem qualquer vínculo formal com a Sociedade Religiosa dos Amigos, também conhecida como Quaker.

Em um artigo de jornal, leram sobre os Quakers, um grupo religioso conhecido por sua simplicidade, trabalho árduo e compromisso com a justiça social. Inspirados por essas qualidades, os fundadores da Quaker Oats Company decidiram usar o nome “Quaker” para sua empresa e adotar a imagem de um Quaker como logotipo.

A figura do “velho da aveia Quaker” foi criada em 1957 pelo ilustrador Haddon Sundblom. Há rumores de que o personagem era baseado em um Quaker real chamado William Penn, que foi um dos fundadores da Pensilvânia. Sundblom retratou Penn como um homem idoso, com um rosto gentil e benevolente, vestido com um chapéu de abas largas e um casaco simples.

Ao longo dos anos, a imagem do “velho da aveia Quaker” se tornou um símbolo icônico da marca. Ela representa a tradição, a qualidade e os valores que a Quaker Oats Company defende. Em 2012, a empresa fez uma pequena atualização na imagem do personagem. Ele teve seus cabelos aparados, perdeu peso e ficou cerca de 5 anos mais jovem, mas mantendo suas características essenciais.

O “velho da aveia Quaker” é um dos logotipos mais conhecidos e reconhecidos do mundo. Ele é um símbolo de confiança e qualidade para milhões de consumidores em todo o planeta.

Alguns fatos interessantes sobre o “velho da aveia Quaker”:

  • O nome do personagem é Larry.
  • Ele já foi usado em mais de 100 países.
  • A imagem do personagem já foi estampada em diversos produtos, como latas de aveia, caixas de cereal e até mesmo roupas.
  • Em 2012, o “velho da aveia Quaker” foi eleito um dos logotipos mais memoráveis do mundo.

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