John Wesley: Vida e Legado

John Wesley: Vida e Legado

Vida em Família

John Wesley nasceu em 17 de junho de 1703 na pequena vila de Epworth, ao norte de Londres. Ele cresceu em uma família grande, com sete irmãs e dois irmãos, todos filhos de Samuel e Susanna Wesley. John era o terceiro filho com esse nome, pois dois irmãos que haviam nascido antes dele não sobreviveram. No total, a família Wesley teve dezenove filhos, mas apenas dez sobreviveram até a idade adulta.

Samuel Wesley, o pai de John, era o sacerdote da Igreja Anglicana na paróquia de St. Andrews em Epworth. Enquanto isso, Susanna Wesley, a mãe de John e a mais nova de vinte e cinco irmãos, se empenhava em educar os filhos em casa para protegê-los do mundo exterior. Para economizar dinheiro, os Wesley optaram por não enviar os filhos para a escola, decidindo educá-los em casa.

Durante uma época em que apenas 25% das mulheres sabiam ler e escrever, a mãe de John, Susanna, era fluente em inglês e francês. Ela tinha um amor profundo pelos debates teológicos. Com a intenção de criar seus filhos em um ambiente culto e devoto, ela proibiu-os de brincar com as outras crianças da região, temendo que adquirissem maus hábitos.

A rotina escolar da família Wesley era de segunda a sábado, das 9h às 17h, com um intervalo de duas horas para o almoço. Susanna instruía as crianças a memorizar grandes partes e, por vezes, livros inteiros da Bíblia, que era o único material didático disponível.

Samuel, o pai de John, por sua vez, era bastante rigoroso em relação à obediência às regras da igreja e tinha a tendência de apontar os erros alheios. Ele exigia que os “pecadores” de sua paróquia confessassem publicamente seus pecados e demonstrassem arrependimento, ficando descalços por horas no piso frio da igreja.

Depois que um incêndio atingiu sua casa quando John tinha apenas cinco anos, ele passou um ano vivendo com outra família até que Samuel e Susanna pudessem trazê-lo de volta. Nesse período, apenas duas das crianças permaneceram em casa enquanto a reitoria era reconstruída com tijolos para evitar danos futuros por incêndios.

Aos onze anos, John foi enviado para um internato. Foi lá, na Charterhouse School, em Londres, que ele conseguiu uma bolsa para estudar na universidade. Em 14 de junho de 1720, John iniciou seus estudos na Christ Church, em Oxford, e achou o curso bastante tranquilo, o que lhe deu tempo suficiente para se divertir com atividades como barco, xadrez, teatro e tênis.

Início do Ministério

Embora vindo de uma família com uma longa tradição de ministros respeitados, John Wesley não tinha certeza se queria seguir a mesma carreira. No entanto, pouco antes de se formar, ele teve uma conversa que marcou profundamente sua vida. Foi com um porteiro da faculdade que falou sobre sua gratidão a Deus por ter vida e um coração capaz de amar e servir a Deus, mesmo não tendo nada para vestir, nem comida para comer, nem uma cama para dormir. Essas palavras levaram John a se perguntar se, talvez, aquele homem tivesse descoberto o segredo para uma vida justa que, até então, parecia ter escapado dele.

Então, John começou a refletir. Seria suficiente apenas crer em Cristo ou um cristão precisaria fazer boas ações para provar que era salvo? Ele conversou com luteranos e calvinistas e pediu conselhos à sua mãe, mas acabou concluindo que não tinha a resposta.

Quando se formou, em 1724, John tinha a certeza de que seu futuro estava na igreja. Ele decidiu estudar para obter um mestrado.

Apesar de não ser alto nem especialmente atraente, John chamou a atenção de muitas mulheres. Elas se sentiam atraídas por sua fé séria, sua inteligência e o fato de que ele as considerava iguais em termos intelectuais. Uma dessas mulheres sugeriu que ele lesse “A Imitação de Cristo”, de Thomas a Kempis. Ao terminar a leitura, John decidiu se tornar um “cristão completo”, com o coração totalmente transformado pelo amor de Deus.

Com esse objetivo em mente, John elaborou uma lista de regras para viver a fim de se tornar um “cristão completo”. Suas “Regras Gerais” incluíam:

  1. Começar e terminar todos os dias com Deus; dormir moderadamente.
  2. Empregar todas as horas livres na religião, na medida do possível.
  3. Evitar pessoas embriagadas e ocupadas.
  4. Nunca passar um dia sem reservar pelo menos uma hora para a devoção.
  5. Evitar todo tipo de paixão.
  6. Refletir sobre o propósito de cada ação.
  7. Iniciar toda obra importante com uma oração.

Em 19 de outubro de 1725, aos vinte e dois anos de idade, John foi ordenado ministro na Igreja Anglicana. Depois de um breve período como professor no Lincoln College em Oxford, ele voltou a Epworth para ajudar seu pai na paróquia, já que ele havia sofrido um AVC e perdido o uso da mão direita.

John ajudou seu pai a concluir um extenso comentário sobre o livro de Jó, mas também se interessou por uma jovem bela que seu pai acabou banindo da casa paroquial, na esperança de que a mente de John permanecesse focada em assuntos espirituais.

O “Clube Santo” baseado em Ações

Charles, irmão de John, criou o “Clube Santo” na Christ Church com apenas mais três colegas. John rapidamente se juntou ao grupo e se tornou o líder. Em pouco tempo, estavam se reunindo todas as noites da semana, das 18h às 21h, para estudar a Bíblia e refletir sobre seu próprio comportamento e o dos outros membros.

John criou uma lista de perguntas para os membros revisarem diariamente. Alguns estudantes de Oxford descobriram a lista e começaram a ridicularizar os membros, apelidando-os de “viciados na Bíblia” ou “metodistas”.

O apelido “metodistas” pegou porque o grupo tinha um método para tudo, algo provavelmente herdado da educação rigorosa de John, já que sua mãe era extremamente metódica e disciplinada.

Um estudante até criou uma rima sobre o Clube Santo:

Comem por regra, bebem por regra, Tudo mais é feito por regra, menos pensar – Acusam seus padres de serem relaxados, Para conseguir mais favor dos leigos; Somente o método deve guiar a todos, Daí eles próprios se chamam metodistas.

John ficou secretamente satisfeito com a “perseguição” dos estudantes. Sentia que estava no caminho certo, pois Jesus disse: “Bem-aventurados são vocês quando as pessoas os insultam, perseguem e falam todo tipo de calúnia contra vocês por minha causa. Alegrem-se e exultem, porque grande é a sua recompensa nos céus…” (Mateus 5:11-12a)

Em abril de 1735, Susana enviou uma mensagem urgente aos filhos para informá-los de que a saúde de seu pai estava se deteriorando. John tinha certeza de que seu pai o pressionaria a assumir o cargo de reitor em Santo André, mas seu pai surpreendeu-o dizendo: “A testemunha interior, filho, a testemunha interior, é a prova mais forte do cristianismo”. John recebeu a bênção de seu pai para seguir seu próprio caminho e nunca esqueceu suas últimas palavras.

Após o funeral, a família Wesley se dispersou e seguiu em direções diferentes.

Ministério e Tribulação Norte-Americana

Pouco tempo depois, John Wesley foi convidado por James Oglethorpe para ir até Savannah, na Geórgia, nos Estados Unidos, para servir como vigário de uma capela. Oglethorpe queria que John atendesse às necessidades espirituais dos colonos de Savannah, mas John estava mais interessado na possível conversão dos indígenas que viviam na colônia da Geórgia.

John aceitou o convite e convenceu seu irmão, Charles, e mais dois jovens a irem com ele. Em 14 de outubro de 1735, os quatro embarcaram no navio “Simmonds” para cruzar o Oceano Atlântico rumo aos Estados Unidos.

John se nomeou líder espiritual do grupo e estabeleceu uma rotina rigorosa para eles seguirem durante a viagem de quatro meses.

  • 4:00 – 5:00 Acordar e orar individualmente
  • 6:00 – 8:00 Leitura coletiva da Bíblia
  • 8:00 – 12:00 Desjejum com os passageiros, oração coletiva, estudo, redação de sermões e ensino
  • 12:00 – 13:00 Reunião do grupo de quatro homens para revisão das atividades matinais
  • 13:00 – 17:00 Almoço com os passageiros, seguido de conversas espirituais privadas e aula de catecismo anglicano para crianças
  • 17:00 – 18:30 Oração e leitura pessoal da Bíblia
  • 18:30 – 19:00 Jantar com os passageiros
  • 19:00 – 20:00 Participação no serviço de oração dos morávios
  • 20:00 – 22:00 Reunião para discutir a eficácia das atividades da tarde
  • 22:00 – 4:00 – Dormir por seis horas

Além da agenda apertada, John decidiu que o grupo deveria abster-se de comer carne e beber vinho servidos nas refeições, e mais tarde decidiu que eles jejuariam na hora do jantar.

Numa noite de forte tempestade, John percebeu que os ingleses a bordo estavam apavorados. Mas quando ele foi checar os morávios, encontrou-os no meio de um culto religioso!

John escreveu em seu diário: “…O mar se agitou, rasgou a vela principal em pedaços, cobriu o navio e inundou os conveses, como se o grande oceano já tivesse nos engolido. Um grito horrível começou entre os ingleses. Os alemães olharam para cima e, sem hesitar, cantaram calmamente. Perguntei a um deles depois: ‘Você não ficou com medo?’ Ele respondeu: ‘Graças a Deus, não’. Perguntei: ‘Mas suas mulheres e crianças não ficaram com medo?’ Ele respondeu casualmente: ‘Não, nossas mulheres e crianças não têm medo de morrer’.”

Embora tivesse pregado muitos sermões sobre confiar em Deus em todas as circunstâncias, John percebeu naquele dia que ele estava com tanto medo de morrer quanto o resto dos ingleses, e começou a duvidar de sua vocação como missionário para os indígenas em Savannah.

Para alívio de todos a bordo, o “Simmonds” ancorou na foz do rio Savannah em 5 de fevereiro de 1736. Apesar de sua falta de fé durante a tempestade no mar, John assumiu seu posto de vigário. Em seu primeiro sermão, em 7 de março de 1736, ele estabeleceu suas “regras” para a comunidade de fiéis.

John fez muitos inimigos por causa de suas regras rígidas e era visto como severo, inflexível e autoritário.

Tentando imitar seu irmão, Charles também implementou um rigoroso código de conduta para os membros de sua igreja em Federica, mas se encontrou doente e deprimido depois de ser falsamente acusado de ter duas amantes. Quando John foi visitá-lo, convenceu o governador Oglethorpe a permitir que Charles retornasse à Inglaterra. Em julho de 1736, Charles voltou para casa.

O celibato de John Wesley

John continuou seu trabalho religioso em Savannah, mas se viu atraído por Sophia Hopkey, uma jovem estudante de 18 anos. Apesar de ter prometido a si mesmo que permaneceria solteiro, como o apóstolo Paulo, John passou a visitar Sophia quatro vezes por dia para acompanhar seus estudos e praticar francês com ela.

O desejo de casar com Sophia começou a atormentar John, então ele pediu conselhos a Charles Delamotte, um amigo que dirigia a escola onde Sophia estudava. Charles propôs que eles tomassem uma decisão ao estilo dos morávios: através de um sorteio.

Charles preparou três pedaços de papel com as seguintes frases:

  • “Não pense em casar este ano.”
  • “Não pense mais nisso.”
  • “Casar”.

Depois, colocou-as em um chapéu. John pegou um papel que dizia: “Não pense mais nisso”. Desapontado, ele acreditou que aquilo era um sinal de Deus e decidiu obedecer.

Sophia, por sua vez, acabou aceitando uma proposta de casamento de William Williamson e se casou sem contar a John. Ferido, John permitiu que sua decepção o levasse a constranger Sophia publicamente ao negar-lhe a Santa Comunhão em 7 de agosto de 1737. No dia seguinte, John recebeu uma queixa formal de William e Sophia.

John foi levado ao tribunal, onde as acusações contra ele foram lidas. Depois de ser liberado sob fiança, ele foi advertido para não fugir da colônia. Sua audiência foi marcada para o início de dezembro, mas John deixou o parsonage na madrugada de 2 de dezembro de 1737. Ele foi a remo para a Carolina do Sul e, em seguida, caminhou por vários dias através de florestas densas até chegar a Port Royal, na Carolina do Sul.

Viagem de retorno de John à Inglaterra

Não havia nenhum navio voltando para a Inglaterra ancorado naquele momento, mas finalmente, em 22 de dezembro de 1737, John embarcou no “Samuel” para retornar ao seu país. Coincidentemente, o navio tinha o mesmo nome de seu pai, Samuel, e estava prestes a levar John de volta para casa.

Os sonhos que John tinha para si mesmo quando partiu para a Geórgia tinham desaparecido, e logo ele estava se sentindo doente e desanimado quando o navio deixou o porto. Mais uma vez no mar, uma tempestade violenta surgiu e ondas atingiam o navio. John temeu por sua vida. Com dúvidas sobre a segurança de seu lar eterno no céu, ele escreveu:

“… Posso falar bem; e acredito em mim mesmo, enquanto não houver perigo por perto. Mas que a morte esteja diante de mim, e meu espírito se agite. Também não posso dizer: ‘Morrer é ganhar…’ Durante uma tempestade, penso: ‘E se o Evangelho não for verdadeiro?’ (Nesse caso, sou o mais tolo de todos os homens.)”

John sentiu-se desesperado e se descreveu como um “filho da ira” e um “herdeiro do inferno” em seu diário.

O Natal de 1737 e o Ano Novo de 1738 foram passados a bordo do navio enquanto John temia o desembarque na Inglaterra. O que ele diria à sua família e amigos? Como ele ganharia a vida?

Em 1 de fevereiro de 1738, o “Samuel” chegou em Deal, Kent, na Inglaterra. Não querendo enfrentar amigos em Oxford, John foi para Londres e ficou com seu amigo, James Hutton.

Verdadeira Conversão pela Graça

Seis dias após sua chegada à Inglaterra, John se encontrou com Peter Bohler, um morávio que estava a caminho de Savannah, na Geórgia. Eles passaram horas discutindo sobre a condição espiritual de John e sobre como alguém pode ser verdadeiramente salvo para viver uma vida devota.

As ideias rígidas de John foram contestadas por Peter, que disse: “Irmão, precisamos rever essa sua filosofia”.

John e Peter visitaram o irmão de John, Charles, que rapidamente abraçou a mensagem de salvação pela graça que Peter pregava. A aceitação de Charles, no entanto, incomodou John, que insistiu em questionar. Ele acreditava firmemente que um crente deveria demonstrar sua fé através de boas ações.

No entanto, quando John compartilhou o evangelho com um homem na prisão que estava prestes a ser enforcado, ele percebeu a verdade da mensagem de salvação. O prisioneiro não tinha tempo para realizar “boas obras” para provar que sua vida havia mudado.

Nesse momento, John e o prisioneiro se convenceram de que o amor de Deus era suficiente para alcançar até mesmo um homem que não podia realizar “obras” após sua conversão.

Logo depois, em 25 de maio de 1738, John estava em uma reunião onde o prefácio de Martinho Lutero para a Carta aos Romanos estava sendo lido em voz alta. John escreveu em seu diário:

“… enquanto ele descrevia a mudança que Deus faz no coração através da fé em Cristo, senti meu coração aquecer de maneira estranha. Senti que confiava somente em Cristo para a salvação e tive a certeza de que Ele havia perdoado meus pecados, inclusive os meus, e me salvado da lei do pecado e da morte.”

John finalmente compreendeu seu desejo de ser um verdadeiro cristão e sentiu-se motivado a contar aos outros como também poderiam ser “salvos pela fé”.

Perseguição e banimento

Pouco tempo depois de se converter, John fugiu para Herrnhut, na Alemanha, refugiando-se na casa do conde Zinzendorf e dos morávios. Ele estava fugindo da perseguição de crentes ingleses e da proibição permanente de pregar em igrejas em Londres e arredores.

Antes de partir, procurou a bênção de sua mãe, como tinha feito antes de partir para a América do Norte. Mas dessa vez, Susanna não o abençoou.

Quando voltou à Inglaterra, John pregava onde quer que fosse permitido. Ele se concentrava na mensagem: “Você é salvo pela graça através da fé”, mesmo que a Igreja da Inglaterra não concordasse com sua mensagem. Até o final daquele ano, ele só tinha permissão para pregar em três ou quatro igrejas anglicanas.

Pregação ao Ar Livre

Os metodistas continuavam a ver John como fundador e líder extraoficial, mas ele permanecia incerto sobre o plano de Deus para ele e o futuro do metodismo.

Assim como ele fez com Sophia, o amor de sua vida, John decidiu por sorteio se iria ou não pregar para os mineradores de carvão em Kingswood, perto de Bristol, no final de março de 1739. Apesar de seu amigo e colega pregador, George Whitefield, ter lhe escrito sobre grandes reuniões ao ar livre com até 20.000 pessoas, John não queria ir.

Porém, quando o papel que John tirou de um chapéu indicou que ele deveria ir para Bristol, ele aceitou como vontade de Deus e partiu. Mal sabia ele que George estava a ponto de anunciar sua decisão de ir para a colônia da Geórgia para construir um orfanato e passar publicamente seus deveres de pregação para John.

Em 1º de abril de 1739, George Whitefield pregou seu último sermão nos campos. No mesmo dia, à tarde, John Wesley pregou seu primeiro sermão ao ar livre para cerca de 3 mil pessoas. Devido ao seu crescente amor pelos pobres e ao seu sucesso em evangelizar em áreas abertas, Wesley concordou em comprar e reformar uma antiga fundição na City Road, perto de Moorfields, em Londres. Lá ele estabeleceu um novo grupo chamado “Sociedade Unida” com um conjunto de regras que se tornou o modelo para o movimento metodista.

Quando George Whitefield foi chamado de Wesleyano por alguém mais tarde na vida, ele concordou e expressou apenas um arrependimento de seus dias de evangelização; que ele não conseguiu “preservar os frutos de seu trabalho”. Whitefield evangelizou milhares de pessoas ao longo de sua vida, mas não conseguiu uni-las para apoiar umas às outras em busca de Deus. Foi Wesley quem organizou os crentes para incentivar a comunhão e o crescimento espiritual.

Wesley estabeleceu cinco categorias de participação para as pessoas que responderam à sua pregação:

  1. Sociedade, que é comparável à nossa ideia moderna de congregação. É um grupo de todas as pessoas interessadas. Para participar, era necessário um ingresso que seria renovado dependendo do progresso contínuo do crente na vida cristã, conforme determinado por um líder de classe.
  2. Reunião de classe – um pequeno grupo de 10 a 12 membros que buscam seguir a Cristo em sua vida diária. Essa participação era obrigatória. Cada membro da Sociedade era designado a uma Classe específica.
  3. Banda – um grupo menor de pessoas com características similares que desejam aprofundar sua espiritualidade; poderia ser composto por homens ou mulheres, casados ou solteiros, jovens ou idosos.
  4. Sociedade Selecionada – um grupo de elite formado por pessoas em treinamento para serem líderes.
  5. Banda Penitente – um grupo voltado para aqueles que estão tentando superar todos os seus pecados e trabalhar em direção à perfeição, que era principalmente considerada o amor a Deus e ao próximo.

O método de organização de Wesley é, sem dúvida, uma das suas contribuições mais duradouras e relevantes para a vida da igreja atual. Diversos grupos pequenos que promovem crescimento espiritual, oração e responsabilidade, continuam ativos nas igrejas até hoje.

Enquanto Wesley pregava, seu irmão, Charles, aprimorou suas habilidades na escrita de hinos, ajudando muitas pessoas que não sabiam ler a guardar a verdade da Palavra de Deus em seus corações. As canções de Charles proporcionaram a essas pessoas a capacidade de expressar sua fé em Cristo durante o culto.

John Wesley e seus seguidores enfrentam perseguição intensa

Com o aumento da pobreza na Inglaterra, muitos dos mais pobres se voltaram para o crime, brigas e perseguições, particularmente contra os metodistas. Foram anos de revoltas contra os metodistas, que culminaram na morte de William Seward, um pregador itinerante. A perda de Seward afetou profundamente John e os outros.

Mesmo com a ameaça constante, Wesley e seus vinte pregadores leigos viveram vidas de autêntico discipulado e continuaram a pregar a Boa Nova, salvando milhares de almas. Wesley sempre procurava implementar programas sociais para ajudar os pobres a encontrar trabalho, acolher os órfãos e oferecer às congregações propósitos piedosos que beneficiassem os menos favorecidos.

Após a morte de sua mãe, Susanna, em 23 de julho de 1742, John sentiu profundamente a perda de sua conselheira e confidente espiritual, e se dedicou ainda mais ao seu trabalho.

Com a oposição de muitos clérigos da Igreja da Inglaterra e suas congregações, Wesley começou a enfrentar intensa perseguição. Foi apedrejado duas vezes, atingido com esterco, assediado durante suas pregações ao ar livre, e até ameaçado de morte. Às vezes, os sinos das igrejas eram tocados incessantemente na tentativa de abafar sua voz enquanto pregava. Apesar da perseguição, Wesley continuou a pregar, confiando em Deus para sua proteção e provisão.

O Legado de John Wesley e Programas Sociais

Em novembro de 1745, John Wesley demonstrou seu compromisso com todos os seguidores de Cristo, independentemente do sexo, ao nomear Grace Murray, uma jovem viúva em Newcastle, para liderar a casa de órfãos metodista durante sua ausência. Provavelmente influenciado por sua mãe e sua experiência na universidade, Wesley considerava as mulheres iguais em muitos aspectos e as incentivava a crescer em conhecimento e fé.

Logo depois, John abriu uma clínica médica em Londres, na fundição, principal ponto de encontro dos metodistas. Lá, pessoas carentes podiam consultar um médico e receber medicamentos. Ele também inaugurou um internato em Kingwood para os filhos de pregadores metodistas, visando educar uma nova geração de metodistas, e também concordou em administrar e supervisionar uma escola diurna para os filhos dos mineiros de carvão.

Em 1746, John iniciou um fundo para oferecer empréstimos de curto prazo a metodistas em situação de pobreza. Cada empréstimo era de uma libra por pessoa, com um prazo de reembolso de três meses. Nos primeiros dezoito meses, 225 pessoas se beneficiaram do programa. John incentivava todos a ajudar os menos favorecidos.

Uma segunda candidata ao casamento

Apesar de John e seu irmão Charles terem prometido que permaneceriam solteiros acreditando que um homem pode servir melhor a Deus sem se casar, Charles encontrou uma mulher a quem considerava adequada para se casar quando tinha 40 anos. Ela era Sally Gwynne, 23 anos na época, que não causou uma boa impressão em John quando Charles os apresentou. De fato, John não ficou tão impressionado que ele até elaborou uma lista de possíveis candidatas que ele achava que seriam mais adequadas para Charles, antes de embarcar em uma viagem para o norte.

John mal sabia que logo seria cuidado e recuperaria a saúde de uma enxaqueca graças a Grace Murray, uma atraente viúva que ele havia deixado responsável pela casa de órfãos em Newcastle. Logo, ele começou a pensar em casamento.

Em algum momento, John concordou que Sally era a mulher certa para Charles e, em 8 de abril de 1749, celebrou o casamento de Charles e Sally, antes de ele e Grace partirem para a Irlanda para pregar.

Infelizmente, John não foi muito claro sobre seus próprios sentimentos por Grace e logo se encontrou competindo com John Bennet, outro pregador metodista, pelo coração dela. Pouco tempo depois, Grace decidiu casar-se com John Bennet, deixando o coração de John Wesley partido pela segunda vez.

John e o casamento com Molly Vezille

Em 1751, John conheceu Molly Vezeille, uma viúva de 41 anos com quatro filhos adultos. Molly cuidou de John quando ele se machucou ao cair em uma placa de gelo e torcer o tornozelo. Eles se casaram em 19 de fevereiro de 1751. Entretanto, apenas um mês depois, John retomou seu intenso trabalho ministerial.

John escreveu muitas cartas para Molly durante suas ausências, mas ela logo se sentiu solitária. Tentando fortalecer o casamento, ela acompanhou John em uma viagem de quatro meses pelo norte da Inglaterra e Midlands no ano seguinte. Porém, após seis semanas, voltou para casa para cuidar de um filho doente.

Em novembro de 1753, John contraiu uma infecção pulmonar ao pregar ao ar livre em temperaturas congelantes. Convicto de que estava à beira da morte, ele não conseguiu apreciar as conquistas de seu trabalho, como as milhares de almas salvas, os pobres assistidos e os órfãos amados e cuidados. Apesar de tudo que Deus havia realizado através dele, John projetou um epitáfio sombrio para seu túmulo.

“Aqui jaz o corpo

de JOHN WESLEY

Uma marca retirada do fogo

Que faleceu de tuberculose no seu cinquenta e um anos de vida

Não partiu até pagar todas as suas dívidas

Deixando dez libras para trás.

Que Deus tenha misericórdia de mim, servo inútil.”

Felizmente, John conseguiu se recuperar da infecção e voltou a pregar em março de 1754.

Em abril de 1755, Molly tentou novamente acompanhar seu marido em uma longa viagem de pregação pelas Midlands e o norte da Inglaterra. No entanto, a viagem se mostrou muito desafiadora para ela. Infelizmente, o casamento de John continuou a deteriorar-se à medida que ele viajava e pregava, deixando Molly sozinha em casa.

Quando a situação ficou insustentável, Molly usou o dinheiro que havia herdado de seu primeiro marido e decidiu viver de forma independente.

Embora John Wesley tenha continuado suas viagens e pregações, ele nunca planejou fundar uma nova denominação, separada da Igreja da Inglaterra. Ele se via mais como um reformador dentro da igreja já existente. Em uma reunião anual de líderes metodistas em 1755, John listou sessenta e duas razões para seus seguidores continuarem dentro da Igreja da Inglaterra. No entanto, ele também mencionou quatro motivos que justificariam uma separação.

Segundo John, os metodistas deveriam ter sempre a liberdade de: 1) pregar ao ar livre, 2) orar sem seguir estritamente o Livro de Oração Comum, 3) criar e administrar suas próprias sociedades religiosas e 4) permitir que leigos realizassem pregações. Ele enfatizou que, se a Igreja da Inglaterra tentasse reprimir qualquer uma dessas atividades, os metodistas talvez precisassem se separar e formar sua própria denominação.

Seu irmão Charles discordou da ideia de uma possível separação, assim como das quatro razões apresentadas por John. Isso levou a um desentendimento entre os dois.

Considerações Finais

Ao voltar da Conferência Metodista de 1759, cujo tema central era a perfeição cristã, Wesley elaborou um texto chamado “Reflexões sobre a Perfeição Cristã”. Neste trabalho, ele reconheceu que os “cristãos perfeitos” também cometem erros, mesmo quando são totalmente devotados a Deus. Enquanto estudante na Universidade de Christ Church, Wesley era obcecado pela “perfeição” cristã. No entanto, mais de trinta anos depois, ele aceitou que a graça de Cristo era sua não por causa de suas boas ações, mas sim devido ao sacrifício de Cristo na cruz.

Wesley preferia chamar os erros de “transgressões” em vez de pecados e usou o termo “crescer em graça”, sugerindo que o movimento em direção à santificação é um processo que ocorre durante toda a vida, não instantaneamente, como ele antes afirmava com convicção. John finalmente compreendeu a atuação ativa da graça de Deus; ela é dada não apenas através da morte de Jesus, mas também é o poder que atrai os crentes para Deus e purifica seus corações e mentes ao longo de suas vidas.

Em 1763, John escreveu as “Grandes Atas”, declarações das crenças e práticas metodistas para orientar os pregadores leigos em conduta e tomada de decisões. Apesar de sua idade avançada, John percorria cerca de três mil milhas por ano a cavalo, pregava mais de oitocentos sermões e incentivava os cem pregadores sob seus cuidados. Ele permaneceu determinado em “pregar o Evangelho para pessoas comuns e incentivá-las a viver vidas santas”.

Vida Frugal

Perto de seu 67º aniversário, Wesley reuniu tudo que já havia escrito e publicou em uma obra de 32 volumes intitulada “Obras Selecionadas”. Ele ganhou um bom dinheiro com seus livros – até 1.400 libras por ano – mas ainda preferia viver de maneira simples. Ele manteve trinta libras para viver, o mesmo valor que tinha na faculdade, e doou o restante para instituições de caridade metodistas.

Quando questionado sobre seus hábitos frugais, John respondeu: “O dinheiro nunca fica comigo, ele me queimaria se ficasse. Eu o tiro das minhas mãos o mais rápido possível, para que não encontre um caminho para o meu coração.”

Ao longo de sua vida, Wesley ganhou 150.000 libras de seus escritos, mas doou quase tudo para várias instituições de caridade e morreu com pouco dinheiro restante.

Incentivando Mulheres a Serem Pregadoras

Em 1770, as mulheres metodistas na Inglaterra começaram a assumir papéis mais importantes nas sociedades. John as incentivou a usar seus dons de pregação sem ultrapassar quaisquer limites para evitar serem acusadas de pregar pela Igreja da Inglaterra. Ele simplesmente as encorajou a compartilhar o que estava em seus corações. Se soasse como pregação, que assim fosse.

Sua mãe havia mostrado a ele o poder do “ministério de relacionamento”. Enquanto Samuel, pai de Wesley, estava na prisão por três meses por conta de suas dívidas, Susanna compartilhou histórias e sermões sobre dois missionários dinamarqueses na cozinha da reitoria de Epworth sem pregar publicamente do púlpito. Mais pessoas compareciam a cada semana, encantadas e curiosas sobre o que os missionários no livro de Susanna diriam ou fariam a seguir. Devido à sua fidelidade, a comunidade de St. Andrews foi transformada em uma vibrante família de Deus.

Últimos Anos e Obras Escritas de John

Em agosto de 1773, aos setenta anos, John pregou para 32.000 pessoas – a maior audiência única em toda a sua vida como pregador.

John era um escritor prolífico e, a partir de 1778, publicou uma revista metodista chamada “Arminian Magazine”. Ele mesmo escreveu grande parte dos artigos e usou a revista como plataforma para promover as ideias metodistas e refutar o pensamento calvinista. Tudo isso enquanto uma nova capela metodista, a Capela de Wesley (Capela da City Road), estava sendo construída.

Dois anos depois, John publicou “Uma Coletânea de Hinos para o Uso do Povo Chamado Metodista”. A coletânea continha 525 hinos, incluindo dezesseis que ele mesmo escreveu e mais de 450 escritos por seu irmão, Charles.

Embora tenham vivido separados por muitos anos, a morte de sua esposa em outubro de 1781 o entristeceu. No entanto, ele continuou a viajar de 6.500 a 8.000 quilômetros por ano, percorrendo mais de oitenta quilômetros de uma só vez a cavalo, mesmo depois dos oitenta anos.

John Wesley, um dos nomes mais respeitados na história do Metodismo, viveu no século XVIII. Ele foi reconhecido onde quer que fosse e era sempre um convidado desejado. Em 1784, próximo do que ele acreditava serem seus últimos anos, John escreveu oficialmente sobre o Metodismo e a sucessão da liderança da sociedade após sua morte.

No dia 1º de setembro de 1784, John ordenou Thomas Coke como superintendente para a “Igreja de Deus sob nosso cuidado na América do Norte” e enviou Thomas de volta aos EUA com uma carta garantindo aos irmãos americanos o direito de serem “desembaraçados tanto do Estado quanto da hierarquia inglesa com total liberdade para simplesmente seguir as Escrituras e a igreja primitiva”, libertando-os assim da ligação com a Igreja da Inglaterra.

Em seguida, ele reescreveu o “Livro de Oração Comum”, agora chamado de “Serviço Dominical dos Metodistas na América do Norte”. Essa nova versão era mais curta e substituía os termos “sacerdote” e “bispo” por “superintendente” e “ancião”. Durante o restante de sua vida, John continuou a se concentrar em garantir uma ruptura oficial entre os metodistas e a Igreja da Inglaterra, planejando de todas as maneiras possíveis a independência dos metodistas após sua morte.

Foi um grande leitor e escritor, publicando incontáveis livros, artigos de revistas e hinos antes de morrer. Durante muito tempo, parece que Wesley oscilou entre ser mais legalista, com inúmeras regras para atingir a “perfeição”, e ser um cristão salvo pela graça, não pelas obras. Mas, ao chegar aos cinquenta anos, as palavras escritas de John começaram a refletir o coração de um homem que havia aceitado plenamente a graça de Deus e o sacrifício de Cristo para cobrir todos os pecados, inclusive os seus.

Charles, seu irmão, deixou um legado de 6500 hinos, muitos dos quais John publicou para ele. Infelizmente, John estava viajando no norte da Inglaterra quando Charles morreu e perdeu o funeral do irmão.

Em 1791, já idoso e confinado em Londres, John continuou a pregar dentro das capelas e ajudou a pagar pela publicação da autobiografia do escravo africano, Gustavas Vassa. Ao terminar o livro, John ditou uma carta para William Wilberforce, um convertido metodista e membro do Parlamento que liderava a oposição à participação da Inglaterra na escravidão. Na carta, John exortou Wilberforce a permanecer firme, a “não se cansar de fazer o bem”.

Na semana seguinte, na manhã de quarta-feira, 2 de março de 1791, os principais membros da Igreja Metodista se reuniram ao lado da cama de John. Ele levantou os braços e orou: “Levantai, ó portas, as vossas cabeças; levantai-vos, ó entradas eternas; e entrará o Rei da Glória!”

Naquele dia, aos 87 anos, John deu seu último suspiro. Seu corpo foi honrado na Capela da Cidade (Capela de Wesley), onde Wesley viveu os últimos doze anos de sua vida. Dez mil pessoas passaram pelo seu caixão para prestar as últimas homenagens.

Em sua vida, John viajou mais de 400.000 km a cavalo e pregou mais de 40.000 sermões. Sua simples mensagem de amor e vida santa continua a influenciar inúmeras vidas ao redor do mundo hoje.

 

Escrito por Donna Wyland

Tradução: Diego Gonçalves

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2 respostas para “John Wesley: Vida e Legado”

  1. […] O Reverendo Charles Wesley, M.A., conhecido como o “doce cantor do Metodismo” e sem dúvidas o mais notável compositor de hinos de todos os tempos, faleceu em 29 de março de 1788. Ele não precisa de introduções quando se trata de sua habilidade como escritor de hinos. Mesmo depois de mais de 200 anos, seus hinos ainda são muito apreciados. No entanto, pouco se sabe sobre a vida deste homem que muitas vezes ficou à sombra de seu irmão… […]

  2. […] páginas da história, conta-se que John Wesley, fundador do Metodismo, em 24 de maio de 1738, durante um encontro dos Irmãos Morávios em […]

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Diego Souza

Sou ministro na Igreja Holiness e amo escrever. Graduando em Letras pela UNIVESP, com Bacharel em Teologia pela UMESP e com pós em Novo Testamento pela EST, neste blog compartilho meus pensamentos sobre a vida cristã e o cotidiano, buscando conectar a fé com o dia a dia.